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La Grande Tache rouge, ce gigantesque anticyclone de l'atmosphère de Jupiter, a encore diminué, constate la Nasa en analysant de nouvelles images fournies par Hubble.

Le télescope spatial Hubble a fait fin juin 2019 des photos qui montrent la Grande Tache rouge, un gigantesque anticyclone de l'atmosphère de la planète, entouré de nuages tourbillonnants. La Nasa a publié ces clichés.

Cet énorme anticyclone fait à peu près le diamètre de la Terre et tourne dans le sens contraire à celui des aiguilles d’une montre entre deux bandes de nuages qui se déplacent dans des directions opposées.

Diminution progressive et inexplicable

Comme les images précédentes de Jupiter prises par Hubble et d’autres observations de télescopes au sol, les nouveaux clichés confirment que l’énorme tempête qui sévit sur la surface de la planète depuis au moins 150 ans continue de diminuer, note la Nasa. La raison en est encore inconnue. Hubble continuera donc à observer Jupiter dans l'espoir que les scientifiques seront en mesure de résoudre cette énigme.

Des tempêtes bien plus petites apparaissent sur Jupiter sous forme d'ovales blancs ou bruns pouvant durer quelques heures ou bien des siècles.

Ces observations font partie du programme OPAL (Outer Planet Atmospheres Legacy), lancé en 2014. Cette initiative permet à Hubble d’observer chaque année les planètes et offre aux scientifiques la possibilité d’analyser non seulement les atmosphères des planètes géantes du système solaire, mais aussi celle de la Terre.

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Tags:
astronomie, anticyclones, NASA, Jupiter, Hubble, tempête
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