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    Galaxie spirale. Image d'illustration

    La NASA publie une rare image d’une galaxie en forme d’ovni

    © Flickr/ David Metzener
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    Le télescope spatial Hubble a capturé une rare image d’une galaxie spirale située dans la constellation de l’Hydre qui reflète bien sa configuration tridimensionnelle.

    La NASA a publié une image unique de la galaxie spirale NGC 3717 prise par le télescope spatial Hubble. Photographiée «de profil», cette galaxie qui se trouve à 60 millions d’années-lumière de la Terre, dans la constellation de l’Hydre, se présente bien sous une forme tridimensionnelle:

    Les galaxies spirales ont en général l’apparence «d’une fine crêpe», rappelle la NASA sur son site officiel. Mais elles contiennent en leur sein d’intenses formations d’étoiles qui s’étendent au-delà de ce disque, lui donnant ainsi un aspect similaire à celui d’un ovni.

    C’est quoi la galaxie spirale?

    Les galaxies spirales, telles que NGC 3717 ou notre Voie lactée, composent environ 70% des galaxies qui nous sont «proches», à nous les terriens. Elles sont constituées de quelques centaines de milliards d’étoiles rassemblées sur, ou plutôt dans un disque avec un renflement central sphérique lumineux appelé bulbe.

    Le disque contient plusieurs bras lumineux qui s’enroulent en spirale autour du bulbe. La matière met 20 millions d’années pour faire un tour à une distance de 3.000 années-lumière du centre, là où démarre la spirale. Et il faut encore un milliard d’années pour faire un tour à l’extrême bord, à 150.000 années-lumière.

    Tags:
    La Voie Lactée, espace, photo, galaxie spirale, NASA, Hubble
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