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    Pluie d'étoiles filantes

    Des dizaines d’étoiles filantes par heure illumineront le ciel cette nuit

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    Dans la nuit du 21 au 22 octobre, la pluie de météorites des Orionides atteindra son pic d’activité. Il sera possible d’observer un spectacle de plus d’une vingtaine d’étoiles filantes par heure perçant le ciel à une vitesse de quelque 66 km/s.

    La plus forte activité de l’essaim météoritique des Orionides est prévue dans la nuit du 21 au 22 octobre. Lors de ce spectacle céleste, il sera possible d’observer entre 20 et 30 météorites par heure alors que la Terre traverse une zone pleine de poussières provenant de la comète de Halley.

    Les étoiles filantes pourront être vues en train de brûler après qu’elles ont pénétré dans l'atmosphère terrestre à une vitesse d’environ 66 km/s.

    «Les étoiles filantes sont des poussières laissées par le passage de comètes, que la Terre traverse à une certaine période de l’année. Ces poussières s’illuminent en tombant et brûlant dans l’atmosphère, ce qui laisse derrière cette traînée brillante caractéristique», explique l’astronome à l’Observatoire de Lyon Johan Richard cité par Numerama.

    Le phénomène se poursuivra, les Orionides étant visibles du 2 octobre au 7 novembre alors que la Terre traverse cet essaim météoritique.

    «On peut les observer plutôt en deuxième partie de la nuit, et le plus grand nombre s’observe lorsque la constellation d’Orion passe au zénith vers 4h30 du matin», précise l’astronome.

    Selon Florent Deleflie, astronome à l’Observatoire de Paris, le meilleur point d’observation est un endroit éloigné de la pollution lumineuse, donc loin des grandes villes.

    «Pour avoir les meilleures chances de repérer les Orionides, trouvez une zone sombre de ciel dégagé et laissez environ 20 minutes pour permettre à vos yeux de s'adapter à l'obscurité», recommande Anna Ross, astronome à l'Observatoire royal de Greenwich, à Londres, citée par le Daily Mail. «Il peut également être recommandé de s'allonger, car vous allez lever les yeux longtemps».

    Tags:
    ciel, espace, astronomie, pluie d'étoiles, étoiles filantes
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