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La Nasa a relevé une puissante explosion thermonucléaire dans l’espace, écrit Science Alert. Elle pourrait provenir d’un pulsar nommé SAX J1808.4-3658 (ou J1808).

L’instrument de la Nasa Neutron star Interior Composition Explorer (NICER) a capté des rayons X sous la forme d’un faisceau intense, rapporte Science Alert. L’explosion à son origine serait la plus puissante jamais détectée.

«Cette explosion est exceptionnelle», annonce dans un communiqué Peter Bult, astrophysicien du Goddard Space Flight Center qui dirigeait les recherches au sein de la Nasa.

Un pulsar lointain nommé SAX J1808.4-3658 (ou J1808) serait responsable de cette explosion. En 20 secondes, elle a émis une quantité d’énergie équivalente à ce que le Soleil libère en 10 jours, précise la revue Astrophysical Journal Letters.

Explosion causée par de l’hélium

D’après les spécialistes, l’explosion thermonucléaire a été provoquée par de l’hélium qui a pénétré sous la surface du pulsar avant de former une boule de carbone.

«Ensuite, l’hélium explose violemment et libère une "boule de feu" thermonucléaire sur toute la surface du pulsar», raconte Zaven Arzoumanian, directeur de NICER.

Les pulsars sont des étoiles à neutrons ayant une fréquence de rotation très rapide.

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Tags:
NASA, pulsar, explosion, espace
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