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Après des recherches intenses, des chercheurs ont redécouvert dans une forêt du Viêtnam un chevrotain au dos argenté, une créature minuscule ressemblant à un cerf et qui avait été considérée comme disparue depuis environ 30 ans.

Pour la première fois en 29 ans, un cerf considéré comme éteint a été filmé dans une forêt du Viêtnam, rapporte une étude publiée dans la revue Nature Ecology & Evolution.

Une équipe de chercheurs s’est rendue dans les forêts épineuses sèches situées à proximité de la ville de Nha Trang, au sud du Viêtnam, et y a installé 29 pièges photographiques. C’est ce qui a permis de découvrir, ou plutôt redécouvrir, un chevrotain au dos argenté

Une vidéo, diffusée sur Internet, montre pour la première fois en 30 ans ce petit mammifère de la taille d’un lapin, farfouillant à la recherche de nourriture. L’animal semble marcher sur la pointe des pieds et est doté de deux petits crocs.

«J'étais ravi quand nous avons vérifié les pièges photographiques et vu des photos d'un chevrotain au dos argenté», a déclaré l’un des chercheurs.

Le dernier spécimen de cette espèce était censé avoir été tué par un chasseur en 1990.

De novembre 2017 à juillet 2018, les «souris-cerfs» ont fait 280 apparitions devant des caméras installées dans les forêts. 

Aussi appelés Petits kanchils de Java, ils ont été décrits par des zoologistes au début de XXe siècle. Ce sont des animaux paridigitidés de la taille d’un chat ou un gros lapin, caractérisés par de longues dents incisives qui dépassent de la bouche à la manière des défenses ainsi que par des poils dorsaux grisâtres. 

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Tags:
chercheurs, étude, Vietnam
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