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Les oiseaux ne sont plus les mêmes à cause du changement climatique, affirment des scientifiques ayant examiné un nombre invraisemblable de carcasses d’oiseaux ramassées pendant plus de 40 ans par un employé de musée.

Le corps des oiseaux a été modifié par le changement climatique, soutiennent des scientifiques dont la recherche a été publiée dans les Ecology Letters. Les volatiles deviennent plus petits mais leurs ailes s’agrandissent et cela concerne presque toutes les espèces.

Les scientifiques ont mené une des plus grandes recherches en ornithologie de l’histoire, au cours de laquelle ils ont examiné 52 races différentes d’oiseaux, affirment-ils. Cependant, les carcasses pour cette étude ont été ramassées par un seul homme, Dave Willard.

Passionné d’ornithologie

Les carcasses qui ont servi pour l’étude étaient celles d’oiseaux qui s’étaient écrasés contre les gratte-ciel de Chicago. Elles avaient toutes été accumulées par Dave Willard du musée Field de Chicago qui a commencé à les ramasser en 1978 en pensant qu’elles feraient de bonnes pièces à exposer. Un des chercheurs qui a participé à l’étude, Brian Weeks de l’université du Michigan, a comparé son travail aux Travaux d'Hercule.

Mais pourquoi les oiseaux subissent-ils de tels changements?

Les scientifiques ne peuvent pas donner les raisons exactes de ce phénomène. Néanmoins, il y a plusieurs théories à ce sujet. Selon l’une d’elles, les petits animaux ont besoin de moins de temps pour que la température de leur corps diminue. Selon une autre, ces changements permettent aux oiseaux de parcourir de plus grandes distances.

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Tags:
Chicago, réchauffement climatique, ornithologie
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