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Même si ce sont des objets inanimés, les dunes de sable peuvent «communiquer» entre elles: une équipe de l'Université de Cambridge a découvert qu'en se déplaçant, les dunes de sable interagissent et repoussent leurs voisins suivants.

Les déserts recèlent de nombreux secrets, et des scientifiques britanniques auraient percé l’un d’eux. Selon une équipe de l'Université de Cambridge, les dunes de sable sont capables d’interagir.

Expérience sur deux dunes

Lors de leur recherche, les chercheurs ont observé le rapprochement de deux dunes identiques, mais au fil du temps, elles ont commencé à s’éloigner de plus en plus. Cette interaction est contrôlée par des tourbillons turbulents de la dune située à l’avant qui repoussent la dune de derrière, raconte Phys.org.

Les deux dunes sont parties avec le même volume et la même forme. Comme le flux a commencé à se déplacer à travers les deux dunes, elles ont commencé à se mettre en mouvement. «Puisque nous savons que la vitesse d'une dune est liée à sa hauteur, nous nous attendions à ce que les deux dunes se déplacent à la même vitesse. Cependant, ce n'est pas ce que nous avons observé», a déclaré l’un des auteurs.

Initialement, la dune située à l’avant se déplaçait plus rapidement que la dune de derrière, mais à mesure que l'expérience a continué, la dune avant a commencé à ralentir, jusqu'à ce que les deux dunes se déplacent presque à la même vitesse.

«La dune avant génère un modèle de turbulence que nous voyons sur la dune arrière. La structure d'écoulement derrière la dune avant est comme un sillage derrière un bateau et affecte les propriétés de la dune suivante», a expliqué le scientifique.

La plupart des travaux de modélisation du comportement des dunes de sable ont été effectués numériquement, l’équipe a conçu et construit une installation expérimentale unique qui leur a permis d’observer leur comportement à long terme, relate la revue.

Les résultats, publiés dans la revue Physical Review Letters, sont essentiels pour l'étude de la migration à long terme des dunes, qui menace les canaux de navigation, augmente la désertification et peut enterrer des infrastructures telles que les autoroutes, souligne le média.

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Tags:
sable, Université de Cambridge, communication, dune
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