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Une conséquence du changement climatique? Un iceberg de près de 300 kilomètres carrés s’est détaché d’un glacier en Antarctique, selon les images satellite de l’Agence spatiale européenne. Il s’est toutefois rapidement scindé en plusieurs parties.

L’Agence spatiale européenne (ESA) a publié des images satellite impressionnantes prises le 11 février dans le cadre de sa mission Copernicus Sentinel-2.

Elles montrent les fragments d’un imposant iceberg qui s’est séparé du glacier de l'île du Pin (Pine Island Glacier), faisant partie de l'inlandsis Ouest-Antarctique du continent le plus austral de la planète.

​La surface de cet iceberg est d’environ 300 kilomètres carrés. Il est donc aussi grand que l’île de Malte.

Résultat du changement climatique

«Ce que vous regardez est à la fois beau et terrifiant», a commenté sur CNN Mark Drinkwater, à la tête d’une division au sein de l’ESA.

M.Drinkwater a ajouté que les images illustraient que le glacier de l'île du Pin «a répondu radicalement au changement climatique».

Perte de glace «dramatique»

Selon les informations de la mission Copernicus, les fissures ont commencé à devenir de plus en plus grandes depuis quelques jours, comme le montrent d’autres images satellite.

​«Le glacier était en train de perdre dramatiquement de la glace et faisait face à une série de détachements de glace depuis les 25 dernières années.»

315 milliards de tonnes de glace

Entre le 24 et le 25 septembre 2019, l'iceberg baptisé D28 s'est détaché de la barrière de glace d'Amery, dans l'est du continent, selon les observations de deux satellites, l'un européen et l'autre américain de la NASA. Il mesure 1.582 kilomètres carrés, selon le programme européen Copernicus.

Cette masse de glace fait environ 210 mètres d'épaisseur et pèse 315 milliards de tonnes, estime la glaciologue américaine Helen Amanda Fricker.

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iceberg, glacier, Antarctique
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