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Des biologistes ont découvert le plus grand poisson troglobie dans une caverne souterraine en Inde. De plus de 40 centimètres de long, l’espèce pourrait encore évoluer pour devenir un type distinct de poisson.

Environ 250 espèces de poissons souterrains sont connues sur Terre, généralement petits, de quelques centimètres, car il y a peu de nourriture à ces profondeurs. Mais une espèce beaucoup plus grande a été trouvée dans une caverne souterraine du nord-est de l'Inde. Le poisson mesure 45 centimètres et pèse environ 10 fois plus que toutes les espèces connues, indique National Geographic.

Ayant vu le poisson pour la première fois, le biologiste Daniel Harries a confié être resté perplexe. Comme la plupart des autres troglobites, cette créature qui vit dans une caverne à plus de 90 mètres au-dessous de la surface est presqu’aveugle, bien qu'elle ait une certaine capacité à détecter la lumière.

Espèce distincte?

Les chercheurs ont découvert plusieurs espèces similaires dans la caverne en question. Il est possible que ces poissons se nourrissent de la végétation submergée par la pluie, précise National Geographic.

Le poisson fraichement retrouvé décrit dans l’étude, dont Daniel Harries est co-auteur, comme «le plus grand poisson souterrain connu» pourrait encore évoluer pour devenir une nouvelle espèce distincte.

Il est sans aucun doute lié à un poisson vivant en surface connu sous le nom de mahseer doré (Tor putitora), ajoute Daniel Harries, et pourrait offrir aux scientifiques une occasion unique de comprendre ce processus évolutif.

De plus, la découverte montre que les grottes qui abritent des animaux uniques similaires doivent être protégées, car leur destruction naturelle pourrait provoquer l'extinction des espèces avant même qu'elles aient été documentées.

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étude, chercheurs, découverte, caverne, poisson
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