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Un grand requin blanc est réapparu sur un système de suivi satellite un an après sa disparition, à la grande surprise des chercheurs qui suivaient ses déplacements. Nommée Katherine, cette femelle a même un compte Twitter.

Katherine, un grand requin blanc, avait disparu du système de suivi d’Ocearch, une société de recherche marine, depuis mai 2019. Les chercheurs pensaient que sa puce, installée il y a sept ans, était à court de batterie.

Mais des informations récemment captées par leur satellite suggéraient que le squale se trouvait au large de la côte de la Virginie, aux États-Unis, relate le Newsweek.

Des signaux

Un signal est normalement enregistré lorsque le requin brise la surface de l'eau, mais il n’est pas assez fort pour communiquer toutes les données nécessaires pour détecter son emplacement, explique l’ONG.

Les observateurs ont d’abord cru qu’il s’agissait d’une erreur. Mais trois autres signaux ont ensuite été émis, permettant ainsi de localiser approximativement l'endroit où le requin se trouvait, précisent les chercheurs le 7 avril. Pour être détecté, un requin doit rester à la surface pendant au moins 90 secondes et son émetteur doit biper trois fois de suite, explique Ocearch.

Avant de réapparaître en mai 2019, pour redisparaître ensuite, Katherine était restée silencieuse pendant six mois. Selon The Charlotte Observer, les chercheurs pensaient alors à l’épuisement de la batterie.

Un requin très connecté

Katherine est l'un des plus grands requins recensés dans la région. Lorsqu'elle a été pucée le 20 août 2013, elle mesurait près de 4,5 mètres. Elle aurait grandi depuis.

La longueur moyenne d'un requin femelle est de 4,5 à 5 mètres. Katherine, qui possède son propre compte Twitter, a été nommée d'après Katharine Lee Bates, écrivaine, poétesse et activiste américaine (1859-1929) connue pour son hymne «America The Beautiful».

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