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Une nouvelle percée dans l’observation spatiale a été annoncée par la NASA: la découverte d’une exoplanète qui n'est que 1,06 fois plus grande que la Terre et qui aurait une température similaire. Ce nouveau monde «intrigant» est situé à 300 années-lumière de notre planète.

Une équipe de scientifiques transatlantiques a découvert une exoplanète de la taille de la Terre orbitant dans la zone habitable de son étoile, rapporte la NASA dans un communiqué le 15 avril.

Il s’agit notamment de la zone autour d'une étoile dans laquelle une planète rocheuse peut maintenir l’eau à l’état liquide.

​Les chercheurs ont repéré cette planète, appelée Kepler-1649c, en analysant les anciennes données obtenues par le télescope spatial Kepler de la NASA qui avait achevé sa mission en 2018.

«Un espoir encore plus grand»

De toutes les exoplanètes trouvées par Kepler, ce monde lointain situé à 300 années-lumière de la Terre est le plus similaire à notre planète dans la taille et dans la température estimées.

«Ce monde intrigant et distant nous donne un espoir encore plus grand qu'une seconde Terre se trouve parmi les étoiles, attendant d'être découverte», a indiqué Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la direction des missions scientifiques de la NASA à Washington.

Selon lui, les données recueillies par des missions comme Kepler continueront de produire des «découvertes étonnantes».

Presque de la même taille

Cette nouvelle planète n'est que 1,06 fois plus grande que la Terre. La quantité de lumière stellaire qu'elle reçoit de son étoile hôte est égale à 75% de celle que la Terre obtient de notre Soleil. Ceci signifie donc que la température de l'exoplanète peut également être similaire à celle de notre planète, affirment les chercheurs.

Néanmoins, contrairement à la Terre, cette planète orbite autour d'une naine rouge. Même si aucune n'a été observée dans ce système, ce type d'étoile est connu pour ses poussées stellaires pouvant rendre l'environnement d'une planète difficile pour toute vie potentielle.

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Tags:
Terre, exoplanète, découverte, NASA
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