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Les observations faites avec le télescope de l'ESO au Chili ont révélé pour la première fois que l’étoile, S2, en orbite autour du trou noir supermassif au centre de la Voie lactée, se déplace comme le disait Albert Einstein dans sa théorie de la relativité générale.

Pendant 27 ans, une équipe de scientifiques a observé l’étoile S2 à l’aide d’un télescope de l’Observatoire austral européen au Chili. Les résultats ont révélé pour la première fois qu’une étoile en orbite autour d’un trou noir au centre de notre galaxie se déplace comme avancé par la théorie de la relativité générale d’Einstein.

En vertu de la théorie de la gravité d’Isaac Newton, une étoile orbite autour du trou noir de manière elliptique. Mais les chercheurs ont découvert que l’orbite de S2 avait la forme d’une rosette autour du trou noir situé à 26.000 années-lumière du Soleil.

«La relativité générale d’Einstein prédit que les orbites liées d’un objet autour d’un autre ne sont pas fermées, comme dans la gravité newtonienne. Ce fameux effet – vu pour la première fois sur l’orbite de la planète Mercure autour du Soleil – est une première preuve en faveur de la relativité générale», déclare le co-auteur de la découverte, Reinhard Genzel, dans un communiqué de presse.

Une sonde pour étudier le trou noir

La note indique également que les scientifiques ont détecté cet effet particulier dans le mouvement d’une étoile en orbite autour de la source radio compacte Sagittaire A* au centre de la Voie lactée.

«Cette percée observationnelle renforce la théorie que le Sagittaire A* est un trou noir supermassif de quatre millions de fois la masse du Soleil», poursuit Reinhard Genzel.

Enfin, il ajoute que la poursuite des observations de l’étoile S2 offre des perspectives pour l’utiliser comme sonde et ainsi en apprendre davantage sur le trou noir, sa façon de tourner et son environnement proche.

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Tags:
Théorie de la relativité générale, trou noir, Albert Einstein
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