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Découverte scientifique d’envergure: des chercheurs de l'université de Swinburne de Melbourne ont établi qu’un fossile trouvé en Australie en 2015 appartient à un elaphrosaurus, un spécimen de dinosaure très rare, indique leur étude publiée dans la revue Gondwana Research.

Des recherches approfondies effectuées par des chercheurs de l'université de Swinburne de Melbourne leur ont permis de déterminer que le fossile découvert en 2015 près de Cap Otway, au sud-ouest de Melbourne, appartenait à une espèce de dinosaure extrêmement rare, écrit la revue scientifique Gondwana Research.

Il s’agit d'un elaphrosaurus, de la même famille que le Tyrannosaurus rex ou le vélociraptor. Ce dinosaure mesurait deux mètres de haut et avait un cou particulièrement long. C'est le premier fossile de ce spécimen à être découvert en Australie.

En dépit du fait qu’une seule vertèbre de cet elaphrosaurus a été découverte en 2015, c'est une avancée importante dans le domaine de la paléontologie, affirment les chercheurs.

Première trace de présence en Australie

Comme l’a expliqué au Guardian le 17 mai l’auteur principal de l’étude, Stephen Poropat, de l'université de Swinburne à Melbourne, ces animaux sont «vraiment rares». Auparavant, des traces ou des fossiles de l'elaphrosaurus avaient été trouvés en Tanzanie, en Argentine et en Chine.

«C'est la première trace de sa présence en Australie, et seulement la deuxième datée du Crétacé dans le monde», souligne le scientifique.

La vertèbre est longue de cinq centimètres. Elle a été découverte par une volontaire des recherches. Dans un premier temps, les chercheurs ont estimé qu'il s'agissait d'un os de ptérosaure. La vertèbre appartient à la collection du musée de Melbourne.

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Tags:
découverte, dinosaures, fossiles, Australie
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