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Des vestiges de mines d'ocre vieilles d'environ 12.000 ans ont été découverts dans des grottes sous-marines de la péninsule du Yucatan, dans le sud-est du Mexique.

Des vestiges de mines d'ocre vieilles d'environ 12.000 ans, soit les plus anciennes du continent américain, ont été découverts dans des grottes sous-marines de la péninsule du Yucatan, dans le sud-est du Mexique, rapporte l'AFP citant les responsables de la découverte.

​«Il s'agit des plus anciennes mines d'ocre connues des Amériques», indique dans un communiqué le Centre de recherche du système aquifère Quintana Roo (CINDAQ), une organisation privée qui a fait la découverte.

L'accès à ces grottes, qui étaient autrefois un espace sec, est situé à environ 10 kilomètres à l'intérieur des terres des plages des Caraïbes. Les plongeurs du CINDAQ ont constaté que le paysage souterrain de la zone avait été modifié de manière artificielle, indiquant que d'autres personnes habitaient ces espaces. Ultérieurement, cette présence a été établie à il y a plus de 10.000 ans.

Pigment très apprécié à l'époque

Les explorateurs ont prélevé des échantillons et pris plus de 20.000 photos avant de les remettre à l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH) ainsi qu'à d'autres experts internationaux de différentes disciplines.

«Cela a révélé pour la première fois des sites miniers remarquablement préservés qui comprennent des lits d'extraction, des fosses, des outils d'excavation et des débris», a ajouté le CINDAQ.

Les premiers constats indiquent que l'ocre rouge était un pigment minéral très apprécié par les premiers habitants de l'hémisphère occidental, ce qui les aurait incités à explorer ces endroits dangereux pour l'obtenir.

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Tags:
mine, grotte, Yucatan, Mexique
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