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Selon une étude publiée par des chercheurs tchèques, les chiens domestiques s’orientent grâce à une sorte de «boussole interne» qui utilise le champ magnétique terrestre.

Des chercheurs de l’université des sciences de la vie de Prague ont mené une série d’expériences pour établir si les chiens sont capables de s’orienter grâce aux lignes du champ magnétique.

Dans un article publié dans la revue eLife, les auteurs de l’étude expliquent avoir d’abord observé le comportement de quatre chiens chacun muni d’un collier GPS lors d’une longue promenade en forêt.

Selon eux, attirés par l’odeur d’autres animaux, les canidés s’éloignaient de leur maître à des distances atteignant 400 mètres avant de retourner vers lui. Les traces GPS de leurs itinéraires montrent des changements de direction brusques. Pendant ces épisodes, les chiens se déplaçaient vers le nord, comme pour vérifier leurs boussoles internes, avant de reprendre leur chemin vers leur maître.

Trois ans d’expériences

Les scientifiques ont répété ces expériences pendant plus de trois ans avec 27 chiens domestiques et enregistré 223 traces GPS de leurs promenades, dont 170 ont démontré les mêmes changements de cap vers le nord.

Les chercheurs estiment que cette astuce permet bien aux animaux de retrouver leurs répères. Ils soulignent cependant qu’il est toujours trop tôt pour faire des conclusions définitives. Les auteurs de l’étude promettent ainsi de poursuivre leurs expériences.

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Tags:
champ magnétique, science, chiens
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