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Un geyser est entré en activité après six ans de sommeil, dans le parc américain du Yellowstone. L’éruption a été filmée et la vidéo postée sur Internet. Les scientifiques continuent de scruter l’activité sismique et volcanique de la région, même si l’année 2020 devrait être calme en la matière.

Le Geyser Géant de Yellowstone a jailli pour la première fois depuis six ans et demi, rapporte le parc national américain sur Twitter. 

L’institution a accompagné sa publication d’une vidéo de l’éruption. On peut y voir des colonnes d’eau et de vapeur s’échapper du sol, sous les yeux de plusieurs curieux.

Les périodes d’inactivités sont normales pour la plupart des geysers, mais le Geyser Géant de Yellowstone avait l’habitude de se réveiller plus fréquemment par le passé, explique l’Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS) sur Twitter. Ces six ans de sommeil sont une première depuis les années 1980. L’alternance de ces phases d’activité et d’inactivité reste à ce jour une énigme pour les scientifiques.

Pas de risques sismiques ou volcaniques

Le parc de Yellowstone fait l’objet d’une surveillance constante en matière d’activité sismique et volcanique, en raison du supervolcan endormi situé sur son territoire. La dernière éruption de ce volcan s’est produite il y a environ 70.000 ans.

Mais selon l’USGS, le réveil du Geyser Géant n’est pas lié à une augmentation de l’activité volcanique dans la zone. L’année 2020 devrait rester «calme» à ce niveau, précise l’organisme.

Le parc national de Yellowstone compte plus de 500 geysers, soit environ la moitié de ceux que compte la planète. Le plus connu est le Old Faithful Geyser, qui crache l’un des plus grands jets de vapeur au monde, avec une régularité inhabituelle pour ce genre de formation.

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Tags:
États-Unis, volcan, geyser, parc national de Yellowstone
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