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La lumière ultraviolette peur provoquer des dommages jusqu’ici inconnus aux bases de l'ADN qui provoquent le mélanome, un cancer de la peau mortel, ont établi des chercheurs américains.

Des études menées sur des levures par des chercheurs de l'université de l'État de Washington montrent que l'exposition à la lumière ultraviolette (UV) induit de nouveaux types de dommages à l'ADN qui peuvent causer la forme la plus mortelle du cancer de la peau, le mélanome. Leurs résultats ont été publiés dans la revue Cell Reports.

Ils indiquent notamment que la lumière ultraviolette peut induire un spectre de mutations plus diversifié que soupçonné auparavant.

La levure, un modèle idéal

La lumière UV endommage l'ADN et produit des mutations chez l'homme, mais aussi dans la levure de boulanger, raison pour laquelle ce produit a été choisi comme modèle. Les chercheurs ont irradié 15 fois des cellules de levure de 150 colonies avec des lampes UV au cours d'un mois. Ils ont ensuite procédé à un séquençage du génome entier pour identifier environ 50.000 mutations qui se sont produites dans les cellules en raison de l’exposition au rayonnement ultraviolet.

L'équipe a découvert qu'environ la moitié de toutes les mutations trouvées dans ces cellules étaient des mutations rares liées au mélanome. Les scientifiques ont été surpris de découvrir que la lumière UV causait des dommages non seulement aux bases de l'ADN traditionnellement vulnérables à ce rayonnement, à savoir C (cytosine) ou T (thymine), mais également aux bases de l'ADN A (adénine).

Le mélanome est le cancer de la peau le plus dangereux. Il se développe à partir des cellules pigmentées de l'épiderme et peut envahir très rapidement d'autres organes en formant des métastases. L’un des facteurs de risque est une exposition directe prolongée au soleil.

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Tags:
santé, UV, cancer
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