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Découverte dans un morceau d’ambre en Birmanie, cette fleur a été conservée pendant près de 100 millions d’années. Il s’agit d’une nouvelle espèce qui de surcroît permet d’en apprendre plus sur l’histoire géologique du continent.

Des chercheurs de université d'État de l'Oregon ont identifié une espèce de fleur qui a végété au début du Crétacé supérieur, soit il y a 100 millions d’années. Le spécimen a été figé dans le temps par l'ambre birman, écrit le site EurekAlert!.

«Ce n'est pas tout à fait une fleur de Noël, mais c'est une beauté, d'autant plus qu'elle faisait partie d'une forêt qui existait il y a 100 millions d'années», explique le professeur George Poinar Jr.

D’après la description des chercheurs, il s’agit d’une minuscule fleur mâle d'environ deux millimètres de diamètre, mais qui a une cinquantaine d'étamines disposées en spirale, avec des anthères pointant vers le ciel.

«Notre spécimen faisait probablement partie d'une grappe sur la plante qui contenait de nombreuses fleurs similaires, certaines peut-être femelles».

Le nouveau spécimen, baptisé Valviloculus pleristaminis, appartient à une division des angiospermes, des végétaux qui portent des fleurs puis des fruits et sont couramment appelés plantes à fleurs.

En apprendre plus sur le morcellement du Gondwana

La fleur s'est retrouvée dans l'ambre à l’époque où le bloc de la Birmanie occidentale, qui abrite maintenant la Birmanie, faisait partie de l'ancien supercontinent du Gondwana. Les géologues ne sont pas d’accord concernant la date où le bloc s’est séparé avant de parcourir dans l’océan environ 4.000 kilomètres vers son emplacement actuel en Asie du Sud-Est. Certains pensent que c'était il y a 200 millions d'années, d'autres prétendent que c'était plus il y a 500 millions d'années.

Cependant, la fleur permet de préciser cette date. Étant donné que les angiospermes n'ont évolué et se sont diversifiées qu'il y a environ 100 millions d'années, le bloc de la Birmanie occidentale n'aurait pas pu se séparer du Gondwana avant cette date, ce qui est beaucoup plus tard que les dates suggérées par les géologues.

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Tags:
botanique, fleurs, ambre, Myanmar
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