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Deux chasseurs de fossiles amateurs ont découvert un gigantesque os préhistorique sur une plage britannique. Il aurait appartenu à un éléphant et pourrait dater de 10.000 à 125.000 ans, selon un paléontologue.

Un os préhistorique d’un mètre de long qui appartenait autrefois à un éléphant ou à un mammouth a été découvert par deux frères chasseurs de fossiles sur l’île de Wight, sur la côte sud-ouest du Royaume-Uni, relate la BBC.

​L’os est sorti des roches à la suite d'une tempête. Les frères ont envoyé des photos de leur trouvaille au Dr Martin Munt, directeur général du musée des dinosaures local, pour l’identifier. Selon le spécialiste, l'os, qui pèse entre 25 et 30 kilos, semble être celui d’un éléphant à défenses droites ou l’humérus d’un mammouth, et date entre 10.000 et 125.000 ans.

Dans un très bon état de conservation

Des os des deux types d'éléphants anciens ont déjà été trouvés dans les graviers qui recouvrent la falaise longeant la côte sud-ouest de l'île, a-t-il ajouté, précisant que le nouvel échantillon est très bien préservé et semble être presque complet. Son musée a donné aux frères des conseils sur la façon de conserver l'os trouvé.

​Il faudra attendre la fin du confinement pour pouvoir correctement identifier la découverte faite le 27 janvier. Les deux frères sont passionnés de fossiles depuis leur enfance et possèdent déjà une collection impressionnante. Ils avouent cependant que leur dernière trouvaille est jusqu’ici la meilleure.

L'éléphant à défenses droites est une espèce éteinte qui habitait l'Europe et l'Asie occidentale au cours du Pléistocène moyen et supérieur. Il pouvait mesurer près de 4,5 mètres, jusqu'à 8 mètres de long et peser plus de 11 tonnes.

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Tags:
éléphants, fossiles, Royaume-Uni, mammouths
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