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Bien avant que les dinosaures ne dominent la Terre, une espèce carnivore était capable de suivre sa proie aussi efficacement que des prédateurs qui ont vécu plus tard: l’Anteosaurus, véritable «machine à tuer», grand comme le rhinocéros.

L’analyse des fossiles d’un Anteosaurus magnificus a permis d’établir que ce carnivore de l'ordre des thérapsides qui habitait le continent africain il y a 265-260 millions d'années, soit 30 millions d’années avant l’apparition des premiers dinosaures, était beaucoup plus rapide et habile que pensé auparavant, indique une étude publiée dans la revue Acta Palaeontologica Polonica.

En utilisant l'imagerie par rayons X et la reconstruction 3D, des chercheurs ont soigneusement recréé le crâne de l’Anteosaurus pour mieux comprendre sa structure interne. Il s’est avéré que son oreille interne (organe responsable de l’équilibre) était plus grosse que celle des autres carnivores du même ordre.

​Une «machine à tuer»

Malgré son poids important et sa queue épaisse qui faisait la taille de celle d’un rhinocéros, l’Anteosaurus avait le système nerveux bien développé, lui permettant de suivre et de chasser efficacement sa proie, mais aussi de lui tendre une embuscade.

Toutes ces caractéristiques faisaient de l’Anteosaurus «une machine à tuer» aussi efficace que l’étaient le Velociraptor, le Tyrannosaurus ou le guépard des époques plus tardives.

«Même si l’Anteosaurus a vécu 200 millions d'années avant le célèbre Tyrannosaurus Rex, il n'était certainement pas une créature primitive, et n'était rien d’autre qu'une puissante machine à tuer préhistorique», conclut Julien Benoit de l'Institut d'études évolutionnistes de l'université du Witwatersrand, l’un des auteurs de l’étude, cité par le site EurekAlert!.

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préhistoire, chasse, proie, dinosaures
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