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Une entreprise néerlandaise propose d’utiliser des drones pour chasser les insectes qui envahissent les cultures. Certains y voient une alternative aux pesticides.

Des agriculteurs ont choisi de faire appel à des drones pour protéger leurs cultures aux Pays-Bas, notamment sous serre, rapporte l’agence Associated Press. La solution a été développée par la société PATS Indoor Drone Solutions, fondée par d’anciens étudiants se demandant si des drones miniatures pouvaient chasser les moustiques de leur dortoir.

Leurs appareils sillonnent aujourd’hui les serres néerlandaises, broyant les insectes volants, comme les papillons de nuit. Les drones sont équipés de caméras analysant l’espace aérien et d’une technologie intelligente capable de faire la distinction entre les insectes nuisibles et les autres, comme les coccinelles ou les bourdons, parfois utiles aux cultures.

Une alternative aux pesticides

Ce moyen de lutte antiparasitaire intéresse en particulier des horticulteurs ne voulant ou ne pouvant pas utiliser d’insecticides pour protéger leurs plantes. C’est par exemple le cas de Rob Baan, dont l’entreprise vend des plantes et herbes aromatiques à des restaurants haut de gamme.

«J’ai des produits uniques, pour lesquels vous n’obtenez pas l’autorisation de pulvériser des pesticides, et je n’en veux pas», déclare-t-il à Associated Press.

Les drones de la société PATS sont encore en phase de développement mais les concepteurs comme les agriculteurs concernés saluent les premiers résultats.

«C'est toujours un produit en développement, mais nous avons de très bons résultats. Nous ciblons les papillons de nuit et les éliminons chaque nuit de manière autonome sans intervention humaine», explique à Associated Press Bram Tijmons, le PDG de PATS.

Rob Baan se dit lui aussi satisfait, même s’il reconnaît que le système pourrait être affiné, notamment quant au grand nombre de drones utilisés pour mener cette chasse aux insectes.

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Tags:
pesticide, insectes, agriculture, Pays-Bas, drone
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