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En vue du premier vol spatial sans astronaute professionnel, projeté par SpaceX, les membres d’équipage ont été confirmés et annoncés ce 30 mars. Tandis que l'entreprise de Musk ambitionne ce vol pour septembre, la société Virgin Galactic a dévoilé ce mardi un avion spatial pour les voyages touristiques aux frontières de l’espace en 2022.

Alors que l’entreprise d’Elon Musk prévoit d’envoyer le premier vol commercial dans l’espace vers le 15 septembre 2021 à bord d’un vaisseau spatial Crew Dragon, il a été déclaré ce 30 mars que l’équipage pour ce vol avait été constitué, selon le site de la mission. 

Cette mission spatiale vers l'orbite terrestre basse, à environ 540 kilomètres, opérée par SpaceX, enverra quatre personnes en orbite pour un séjour de deux à quatre jours. SpaceX réalisera un contrôle sur le vol toutes les 90 minutes, ce qui équivaut au temps d'un tour autour de la Terre. Le vaisseau partira dans l'espace de cap Canaveral, en Floride.

Les membres de la mission

Au début du mois de février, la société SpaceX a indiqué que le plus récent vaisseau Crew Dragon effectuerait le premier voyage sans astronaute professionnel à bord avant la fin de l'année. Deux voyageurs ont déjà été nommés, l'homme d'affaires Jared Isaacman, chef de mission, et la médecin Haley Arceneaux. 

Le troisième membre d'équipage sera aussi une femme, la chercheuse Sian Proctor. Ce n’est pas sa première tentative de voler dans l’espace. En 2009, elle a tenté en vain de se qualifier pour les vols spatiaux de la NASA. En 2017, elle a collaboré avec le programme de simulation spatiale du voyage sur Mars. Elle sera pilote de mission et assistant de commandement.

Enfin, Christopher Sembroski, vétéran de l'armée de l'air et employé de Lockheed Martin, sera ingénieur de bord.

C’est Jared Isaacman qui financera son vol ainsi que celui de ses trois passagers.

Un autre vaisseau spatial présenté

Elon Musk n’est pas le seul qui ambitionne d’organiser des vols commerciaux dans l’espace, d’autres entreprises se développent également dans ce domaine. Notamment, celle du milliardaire Richard Branson, Virgin Galactic, qui a pour but de s’engager dans le tourisme spatial.

Le premier avion spatial du projet SpaceShip 3, appelé VSS Imagine
© Photo / Virgin Galactic
Le premier avion spatial du projet SpaceShip 3, appelé VSS Imagine

Virgin Galactic a présenté ce 30 mars le premier avion spatial du projet SpaceShip 3, appelé VSS Imagine. L'entreprise a l'intention de mener bientôt des essais au sol de cet engin. Au cours de l'été 2021, sa capacité à planer sera testée, en le larguant d'un avion. Il devra atterrir sur le cosmodrome.

Le premier avion spatial du projet SpaceShip 3, appelé VSS Imagine
© Photo / Virgin Galactic
Le premier avion spatial du projet SpaceShip 3, appelé VSS Imagine

Présenté le 30 mars 2021, l’avion spatial SpaceShip 3 n'a pas les différences considérables techniques de son prédécesseur SpaceShipTwo. Le fuselage du nouvel engin a un revêtement spéculaire. Selon l'entreprise, il a pour but de donner un plaisir esthétique aux spectateurs et de protéger le fuselage contre son réchauffement. En outre, le matériel de bord du VSS Imagine a été conçu de manière modulaire, ce qui devrait faciliter l'entretien et la réparation de l’avion.

Virgin Galactic s'occupe de l'élaboration d’avions spatiaux des séries SpaceShip pour la prestation de services de tourisme spatial. Des essais sont en cours depuis le début des années 2000. En particulier, le prototype de l’avion spatial SpaceShipOne a fait son premier vol en 2003. En 2010, le nouvel avion spatial SpaceShipTwo s’est envolé pour la première fois, il était alors baptisé VSS Enterprise. En 2014, il s'est écrasé lors des essais de vol.

L’entreprise compte commencer à réaliser les voyages spatiaux courts en 2022. À l'heure actuelle, un billet pour l'espace de Virgin Galactic coûte environ 250.000 dollars.

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Virgin Galactic, vaisseau spatial, tourisme spatial, tourisme, espace, SpaceX, Crew Dragon
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