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L’astromobile Perseverance qui sillonne la surface de Mars depuis février a fait une étrange découverte. La NASA a ainsi partagé un cliché montrant une pierre qui intrigue beaucoup les chercheurs.

Le rover Perseverance, qui s’est posé sur la planète Mars le 18 février dernier, partage depuis avec les Terriens les découvertes qu’il fait sur sa surface. Ainsi, la NASA a publié sur son compte Twitter, le 31 mars, la photo d’une pierre qui semble pour l’instant mystérieuse pour les astronomes.

​Il s’agit d’un morceau de roche martienne d’une longueur de 15 centimètres perforée en divers endroits, précise l’agence spatiale, qui dit l’avoir analysée avec un laser. L’objet a été trouvé alors que Perseverance attendait le déploiement de l’hélicoptère Ingenuity.

Les scientifiques n’ont pas encore réussi à déterminer de quel type de roche il s’agit.

Une petite ligne horizontale

Le rover, qui est présenté comme «l’auteur» du tweet, invite les lecteurs à regarder de plus près le cliché qu’il a partagé. «Vous apercevrez peut-être la rangée de marques laser à l’endroit où je l’ai sondée pour en savoir plus».

C’est en effet notamment avec un laser spécialement conçu que le robot étudie ce qu’il trouve sur Mars. Pour ce faire, il creuse des trous dans la roche qui, effectivement, ne sont visibles qu’en étudiant la photo de près. Ils constituent une ligne horizontale sur la partie droite de la pierre.

​Parmi les idées avancées par les scientifiques concernant cette pierre, une hypothèse affirme qu’il s’agirait d’un morceau de roche altérée, ou d’un petit morceau de Mars projeté par un impact, ou bien d’une météorite.

La mission se poursuit

Pendant ce temps, le mini-hélicoptère Ingenuity, qui était attaché sous le rover, vient de s'en détacher et se trouve déjà sur la surface de la planète rouge, a annoncé la NASA samedi soir dans un tweet.

«L'hélicoptère de Mars est au sol!», a proclamé le laboratoire de la NASA qui gère le programme. «Son voyage de 293 millions de miles (471 millions de kilomètres) a pris fin avec ce petit saut de quatre pouces (10 centimètres) depuis le ventre du rover jusqu'à la surface de Mars. Prochain test: survivre à la nuit», a précisé l’agence.

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Tags:
NASA, Perseverance, Mars
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