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À mi-chemin entre la voiture et l’avion, qu’est-ce que l’AirCar? Capable de se transformer en moins de trois minutes, il s’agit d’un engin hybride conçu par un ingénieur slovaque qui est parvenu cette semaine à relier deux villes dans les airs en 25 minutes.

Bien que le film emblématique des années 1980 Retour vers le futur ait prédit l’abondance de voitures volantes pour 2015, l’immense majorité se déplace encore en véhicules ordinaires dans les villes. Toutefois, l’invention de cet ingénieur slovaque pourrait changer la donne.

Premier trajet interurbain

Après plus de 40 heures de vols d’essai, l’AirCar de Klein Vision a réalisé son premier vol entre deux villes de Slovaquie en reliant l’aéroport de Nitra à l'aéroport international de Bratislava.

Le 28 juin, ce vol sur 80 kilomètres a été réalisé par le concepteur de l'avion, l'ingénieur Stefan Klein, a rapporté Teraz.

Le trajet a duré environ 25 minutes, ce qui prend trois fois plus de temps en voiture sur l'autoroute, raconte l’ingénieur. Cependant, l’engin n’est pas principalement destiné à être utilisé en Slovaquie ou en Europe centrale densément peuplée avec des infrastructures de transports développées.

Lors du développement de l’AirCar, Klein espérait attirer l’attention des pays où ces infrastructures routières ne sont pas développées, mais où il faut parcourir de plus longues distances.

Ses capacités

Ce véhicule hybride peut transporter deux personnes, la charge totale étant limitée à 200 kilogrammes. Il est capable de parcourir près de 1.000 kilomètres à 2.500 mètres d’altitude.

Convertir l’avion en voiture pour un usage régulier de la route prend, selon M.Klein, environ deux minutes et demie.

Le Prototype 1 est doté d’un moteur BMW de 160 chevaux et la prochaine génération, l'AirCar Prototype 2, modèle de préproduction, sera équipé d'un moteur de 300 chevaux. Klein Vision assure que cet appareil obtiendra la certification CS-23 de l'AESA (certification pour avions légers produits industriellement) et répondra à l'ensemble des critères de la catégorie M1 pour la circulation sur route. Il consomme du carburant classique, a aussi précisé l’entreprise.

L’AirCar compte une quarantaine d’heures de vol à son actif pour le moment, mais n’a pas encore obtenu d’autorisation pour un vol commercial.

D’après les spécialistes de Morgan Stanley, le marché des voitures volantes pourrait atteindre 1.500 milliards de dollars d’ici 2040.

Premier taxi volant certifié en Europe

Après avoir volé au Paris Air Forum le 21 juin, le taxi volant du constructeur allemand Volocopter a été certifié par l'Agence européenne de sécurité aérienne (AESA), une première.

Après un essai concluant, l’AESA a autorisé l’appareil à faire des vols d’essai dans des périmètres limités. Désormais, il faut attendre le feu vert commercial espéré d'ici à quelques années sur le marché convoité des taxis volants.

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voiture volante, voiture volante électrique, véhicule
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