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    La main droite de Saint Jean-Baptiste vénérée par 2.165.000 fidèles en Russie

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    MOSCOU, 18 juillet - RIA Novosti. Durant ses 42 jours "passés" en Russie, la précieuse relique de la main droite de Saint Jean-Baptiste, précurseur du Christ, acheminée depuis le Monténégro, a été vénérée par 2.165.000 fidèles, a indiqué à RIA Novosti mardi la Fondation Saint-André, organisateur de l'événement.

    Jean-Baptiste était le fils du prêtre Zacharie et d'Élisabeth, cousine de Marie, mère de Jésus. Jean menait une vie d'ascète "caché dans le désert", se nourrissant frugalement de "sauterelles et de miel sauvage" (Matthieu III:4), et pratiquant le jeûne. A 30 ans, il s'est installé sur les bords du Jourdain, où il a commencé à pratiquer le baptême.

    Quand Jean baptisa Jésus dans le Jourdain, tous virent l'Esprit Saint descendre du ciel sous la forme d'une colombe, et une voix venue des cieux dit: "Celui-ci est mon Fils bien-aimé, en qui j'ai mis toute mon affection".

    Jean-Baptiste fut décapité sur l'ordre d'Hérode Antipas, gouverneur de Judée.

    Sa sépulture se trouvait dans un premier temps à Sébaste. Ensuite, l'évangéliste Luc envoya la main droite à Antioche, d'où elle fut transférée à Constantinople, puis à Malte.

    En 1799, lorsque l'empereur russe Paul Ier devint protecteur de l'Ordre de Malte (Hospitaliers de Saint-Jean-de-Jérusalem), la relique fut transférée en Russie.

    Après les troubles qui suivirent la révolution de 1917, la relique des restes sacrés de Jean-Baptiste quitta la Russie et fut perdue. La main droite de Jean-Baptiste n'a été retrouvée qu'en 1993 au Monténégro, où elle était exposée au monastère de Cetinje.

    La précieuse relique a pour la première fois quitté le monastère le 7 juin dernier, pour être acheminée en Russie.

    A Moscou, de nombreux croyants ont fait la queue pendant 13 à 14 heures pour vénérer la célèbre relique, exposée dans la cathédrale du Saint-Sauveur.

    La châsse contenant la main droite du prophète a voyagé à travers 18 villes russes, biélorusses et ukrainiennes.

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