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    La couleur ardente des feux de forêt

    La couleur ardente des feux de forêt

    Photo: RIA Novosti
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    L’année 2011 a été proclamée celle des forêts par l’Assemblée Générale de l’ONU.

    L’année 2011 a été proclamée celle des forêts par l’Assemblée Générale de l’ONU. Le tapis vert de la Terre se réduit dramatiquement d’année en année du fait des coupes de bois incontrôlées. Les feux de forêt portent un préjudice au moins semblable. Ce phénomène redoutable menace gagne des surfaces énormes et provoque la disparition des écosystèmes uniques, localités et infrastructures. Les produits de combustion sont rejetés dans l’atmosphère et se propagent rapidement. Les météorologistes ont établi que 50% d’air pollué au monoxyde de carbone arrive en Australie en provenance d’Amérique du Sud malgré la distance de 13 mille km.

    La Sibérie a ouvert la saison des feux de forêt dès le mois d’avril. Elle a été vite rejointe par l’Espagne, le Brésil et le Canada. La mois d’août présente généralement un risque d’incendies élevé  pour l’Amérique du Sud mais cette année elle souffre d’un autre fléau, le froid. La vague de chaleur s’est  brusquement déplacée au nord  et on peut parier qu’elle provoquera des feux de forêt en Amérique du Nord.

    " Les feux de forêt se produisent dans beaucoup de pays souvent par la faute de l’homme, un mégot jeté par ci, un feu de bois mal éteint par là. Mais il arrive aussi que ce soit un coup de foudre, surtout qu’il frappe une tourbière", - raconte Félix Zandelman, professeur à la faculté de pédologie de l’Université de Moscou.

    La tourne est une masse organique composé de résidus de plantes  qui a mis des siècles à s’accumuler au fond des pièces d’eau. L’Allemagne, les Pays Bas, le Danemark et la Russie ont des terres fertiles  composés de tourbières qui sont principalement utilisées comme prairies de pâturage en Europe Occidentale et Centrale. Les feux de tourbières se produisent souvent en Russie.

    Ils sont beaucoup plus difficiles à éteindre que les feux de forêt parce que c’est la terre elle-même qui brûle. "Les tourbières se consument parfois en l’espace d’une semaine  mais il arrive aussi qu’elles brûlent des mois durant en dissimulant un véritable enfer ardent. Pourtant, la tourbe est largement utilisée dans le monde. Par exemple pour fabriquer du whisky écossais", raconte le directeur de chaire à la faculté de pédologie de l’Université de Moscou Evgueni Chéïne.

    C’est la tourne qui donne au whisky son goût spécifique à l’orge utilisé  dans la fabrication de cette boisson. En fait, chaque variété de tourbe a son odeur inédite. La tourbe est également utilisée pour combattre les déversements de pétrole sous forme de nappes et pour le traitement des eaux d’égout pour éliminer les colorants, les phénols et les métaux lourds. Les Esquimaux construisent leurs logis en utilisant des couches successives de neige et de tourbe si bien qu’il fait  chaud à l’intérieur.

    Les feux de forêts et de tourbières causent un très grand préjudice. Pour donner une idée – les Canadiens et les Américains dépensent respectivement tous les ans 1 et 2,5 milliards  de dollars rien que pour prévenir ce désastre.

    Certes, il est difficile de lutter contre le feu qui se déchaîne. 250 mille pompiers et volontaires y participent aujourd’hui dans la seule Russie. On utilise même les avions bombardiers d’eau BE-200 de fabrication russe qui sont les plus grands du monde. L’avion prend à bord 6 tonnes d’eau tout en volant à 190 km/h. La Russie ne dispose que de 4 avions de ce type mais leur parc va bientôt augmenter. Les Be-200 sont bien connus dans le monde. Ils ont pris part à la lutte contre les incendies de forêts en Grèce, en Israël, en France et en Asie du Sud-Est. Les forêts recouvrent un tiers des terres et on les appelle « le poumon de la planète ». Malheureusement, l’Année internationale de la forêt ce « poumon » prend toujours trop souvent la couleur ardente des feux de forêts.

     

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