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    Promenade au Vatican

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    • Alors que le monde se perd en conjectures sur l’identité du nouveau souverain pontife, nous vous suggérons de visiter l’un des plus petits et des plus célèbres Etats du monde, le Vatican.
    • Le Vatican est le plus petit pays indépendant et souverain du monde. La ville compte quelques centaines d'habitants et couvre un territoire limité par les rues Porto Angelico, Léon VI, Vaticano, Della Sagrestia et la piazza Risorgimento et la place Saint-Pierre.
    • La Cité du Vatican a été créée envertu du Traité du Latran (concordat) conclu entre l'Eglise catholique et l'Etat italien le 11 février 1929. Le pays est situé au sud de l'Europe, sur le territoire de Rome, sur la colline Monte Vaticano, au cœur de la religion et de la culture chrétienne.
    • Dans l’antiquité, Rome a gouverné le monde comme capitale de l'Empire romain et au Moyen-Âge elle est devenue le centre de la papauté et de la chrétienté. Aujourd'hui, Rome est la capitale de la République italienne.
    • Le Vatican est un lieu de légende et l'un des plus grands musées en plein air recelant un véritable trésor d'œuvres d'art et de monuments, aussi bien que des vestiges du christianisme.Sur la photo : la tiare papale
    • Tout le monde sait que l'Eglise catholique est dirigée par le Pape. Selon la tradition, les cardinaux réunis en conclave élit le nouveau souverain pontife le dix-huitième jour de la réunion. Les noms des papes sont inscrits dans le registre officiel. Actuellement, cette liste contient 263 noms, des Italiens en majorité.
    • Le Pape, évêque de Rome, est vénéré comme le successeur de l'apôtre Pierre premier évêque de la ville. Le Pape est élu à vie par le Collège des Cardinaux. Le nombre des membres de ce Collège n’est pas limité, mais ce sont les cardinaux de moins de 80 ans qui ont le droit de vote. Après son élection le Pape prend un autre nom.
    • Dans l'antiquité, le territoire du Vatican n'était pas peuplé, parce que ce lieu était considéré comme sacré. La situation a changé après l'avènement du christianisme en 326, quand la basilique de Constantin a été construite.
    • En 1309 le palais du Latran, à Avignon, est devenu le centre de l'Église catholique romaine. Les rois français exerçaient une forte influence sur les papes. Cette période est appelée capture des papes d'Avignon et elle s’est terminée le 17 janvier 1377, quand 13 cardinaux ont solennellement accompagné le pape Grégoire XI au Vatican, État qui occupait alors une superficie de seulement 44 hectares.Sur la photo : l’emblème du Vatican
    • Il n’y a pas d'aéroport au Vatican, juste un héliport et un chemin de fer de 852 mètres reliant la gare située près de la cathédrale de Saint-Pierre au réseau principal italien.
    • Le Vatican a aussi son propre nom de domaine et sa télévision satellite, mais il utilise les services italiens de téléphonie fixe et mobile.
    • La population du Vatican est presque entièrement constituée de sujets du Saint-Siège (la citoyenneté du Vatican n'existe pas), qui sont serviteurs de l'Église catholique. Ils ont aussi des passeports diplomatiques du Saint-Siège délivrés par le Secrétariat du Vatican.
    • Sur la photo : la papamobile, nom informel de la voiture spécialement conçue pour les visites publiques du pape.
    • Près de Rome, au château Castel Gandolfo se trouve la résidence de campagne d'été du Pape. Le Vatican ne possède pas de population permanente, il est habité par le pape, les chefs de la Curie romaine et les responsables des institutions vaticanaises.
    • La fonction principale du Vatican est religieuse, sa sphère de l'activité est le monde entier, le nombre de catholiques s’élève à 600-700 millions de personnes, on compte 400 000 prêtres et plus d'un million de membres d'ordres monastiques.
    • Le Vatican est entouré de remparts médiévaux. L’une des attractions principales est la basilique Saint-Pierre, centre mondial du catholicisme. Elle a été construite au cours des XV-XVIIèmes siècles, parmi les architectes on peut nommer Bramante, Michel-Ange et Bernin.
    • Un autre bâtiment célèbre, le Palais des Papes, est un ensemble comprenant plus de 1 000 chambres, plusieurs chapelles et musées et la bibliothèque papale. La chapelle la plus illustre du palais est la Chapelle Sixtine avec ses magnifiques fresques de Michel-Ange ornant le plafond.
    • Sur la photo : le sacrément du Baptême à la Chapelle Sixtine
    • La garde suisse est la seule force armée du Vatican. Aujourd'hui, ses soldats, selon la Charte, « assurent la sécurité de la personne sacrée du pape et de sa résidence ».
    • Les gardes sont en faction à l'entrée du Vatican, devant les appartements du Pape et du secrétaire d'État. Sans eux, aucune messe solennelle ou réception diplomatique n’ont lieu. Selon la légende, leur uniforme a été créé selon des dessins de Michel-Ange, mais il n'existe aucune preuve historique.
    • Aujourd'hui, le rôle du Vatican dans la politique internationale et son influence dans le monde sont déterminés par un grand nombre de catholiques, plus d’un milliard de personnes. Le clergé catholique est composé d’environ 2 000 ordres religieux, dont les plus importants sont les Jésuites, les Franciscains, les Salésiens, les Capucins, les Bénédictins, et les Dominicains.
    Photo : EPA
    Alors que le monde se perd en conjectures sur l’identité du nouveau souverain pontife, nous vous suggérons de visiter l’un des plus petits et des plus célèbres Etats du monde, le Vatican.

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