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Six chasseurs illégaux de tigres du Bengale ont été tués par la police dimanche dans la vaste forêt de mangroves des Sundarbans (sud du pays), a annoncé la police locale.

Selon elle, un échange de coups de feu a éclaté entre un gang de braconniers et des policiers aux abords d'un canal des Sundarbans, région considérée comme la plus grande forêt de mangroves du monde, où le nombre de tigres du Bengale est tombé à un centaine seulement, selon une estimation officielle récente.

Les autorités locales mettent en avant leur volonté de lutter contre le braconnage de cette espèce en danger.

"Les braconniers ont tiré sur nous alors que nous faisions un raid sur leur planque dans le canal de Mandarbaria (…). Nous avons riposté: six braconniers sont morts dans la fusillade", a raconté à l'AFP le chef de la police locale, Harendranath Sarker.

Selon lui, l'entrelacs des rivières et canaux de la région est devenu un repaire majeur de braconniers. "Ils vendent les os de tigres, leur viande et leur peau pour de grosses sommes d'argent", a-t-il expliqué.

Après l'échange de tirs, les policiers ont découvert les peaux de trois tigres adultes, et saisi quatre fusils et un pistolet.

L'agent a précisé que cette opération anti-braconnage intervenait après une étude achevée en avril ayant montré que la population de ces grands félins se réduisait à peau de chagrin dans cette forêt s'étirant jusqu'à l'Inde.

L'Inde voisine abrite la plus importante population de tigres du Bengale avec 2.226 tigres recensés.

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Tags:
police, braconnage, tigre du Bengale, Bangladesh
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