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Le Cirque national suisse Knie a annoncé qu'il renoncerait dès l'an prochain aux numéros avec des éléphants, rompant avec une tradition familiale presque centenaire.

Trois éléphantes âgées du cirque sont mortes en juin et en juillet et le journal Le Temps a évoqué "des animaux affaiblis par la canicule".

Le pachyderme à trompe était devenu, depuis les années 1920, le symbole du cirque.

La décision d'arrêter les numéros d'éléphants n'est pas liée aux critiques fréquemment émises par les associations de protection des animaux, a assuré à l'agence de presse suisse ATS le directeur du cirque, Franco Knie. "On ne se laisse pas dicter par des activistes", a-t-il dit.

"On s'est toujours engagé pour leur bien-être", a-t-il affirmé, soulignant que les pachydermes bénéficiaient d'un accompagnement permanent nuit et jour.

Le Cirque Knie a tout fait pour les traiter de la meilleure façon possible, au vu des circonstances durant les tournées, a reconnu la Protection suisse des animaux (PSA) dans un communiqué. Mais leur confort pendant les représentations était loin d'être optimal, raison pour laquelle l'association salue la décision des Knie.

Les cinq éléphantes restantes déménageront dans un zoo pour enfants créé en 1962 par le cirque à Rapperswil, près de Zurich, qui abrite plus de 400 animaux, pour beaucoup des retraités du cirque. Le cirque explique vouloir se concentrer sur le maintien d'un "groupe matriarcal d'éléphants avec des capacités d'élevage".

Il y a quelques jours, le mâle Thisiam, du zoo polonais de Katowice, est arrivé à Rapperswil, où un nouveau grand parc pour éléphants a été inauguré au printemps.

Renoncer aux éléphants a été une décision difficile à prendre, "très émotive" et longuement discutée au sein de la famille, selon le directeur du cirque, Franco Knie.

"D'une certaine façon, les éléphants font partie de la famille", a expliqué M.Knie qui, dès son enfance, a été élevé avec les éléphants. "Il y en a un, au zoo, qui est âgé de plus de 50 ans et je l'ai toujours connu", avait-il expliqué dans un précédent entretien.

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Tags:
animaux, éléphants, Cirque national suisse Knie, Suisse
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