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    PBY Catalina

    Des chercheurs ont photographié les premiers avions abattus à Pearl Harbor

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    Après 20 ans de tentatives infructueuses d'atteindre et de prendre des photos de l'hydravion militaire Consolidated PBY Catalina, qui avait été abattu le 7 décembre 1941 par les premières frappes des avions japonais, les archéologues sous-marins ont réussi à accomplir cet exploit.

    Lors de l'attaque sur Pearl Harbor, les bombardiers nippons ont frappé les hydravions américains en priorité, en vertu de quoi, plus de 30 appareils ont été détruits ou endommagés. Ces PBY Catalina avaient la capacité de suivre les avions japonais jusqu'à leur porte-avion et les détruire, c'est pourquoi l'armée japonaise avait décidé d'éliminer en priorité les hydravions américains.

    En 1994, des plongeurs de l'Université d'Hawaï n'avaient pas réussi à prendre des images de l'épave de cet appareil militaire à cause de la mauvaise visibilité sous l'eau. Une seconde expédition menée en 2008 par des passionnés locaux du club Hawaii Underwater Explorers avait également échoué. Ce n'est qu'en 2015 que les archéologues de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) ont finalement obtenu des photos beaucoup plus détaillées de l'épave de Catalina, rappelle le site Internet Gizmodo.

    L'identité précise de l'hydravion n'est pas encore connue. Les chercheurs envisagent que les membres d'équipage de l'avion sont morts en tentant de décoller lors de l'attaque japonaise.


    "Les nouvelles images et la cartographie du site de l'attaque nous racontent un épisode presque oublié. L'épave du Catalina est une preuve importante du +Jour de l'infamie+ contre les cuirasses Arizona et Utah", a annoncé le directeur de l'initiative Hans Van Tilburg.

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    hydravion, histoire, bombardier, avions, Pearl Harbour, Consolidated PBY Catalina, Hans van Tilburg, Hawaï, Japon, États-Unis
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