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Un vétéran de la Seconde Guerre mondiale est devenu la personne la plus âgée ayant obtenu un diplôme de l'Université de Californie du Sud.

Ce vendredi, le vétéran de la Seconde Guerre mondiale, Alfonso Gonzalez, a obtenu sa licence en zoologie, presque 70 ans après qu'il a commencé ses études à l'Université de Californie du Sud (USC). L'université ne propose même plus le diplôme en zoologie mais les responsables californiens ont fait une exception pour M. Gonzales.

M. Gonzales, de Hermosa Beach en Californie, devait obtenir son diplôme en 1953 mais il n’y a pas réussi en raison de ses obligations professionnelles. Lorsque sa famille a récemment requis auprès de l’université une copie du diplôme de son papi, ils ont reçu une surprise: Alfonso Gonzales, qui a débarqué avec le Corps des Marines au Japon en 1945 n’avait effectivement pas validé ses études pour un crédit universitaire.

Après qu’il a appris cette nouvelle, il a tout de suite décidé de retourner à l’université et de mettre fin à cette histoire de 70 ans.

"Il a juste dit +Je ferai tout ce que l'USC me demandera pour obtenir le diplôme+", a raconté Mario Gonzalez, le neveu du vétéran.

"J'ai demandé à M. Gonzales s'il se sentait à relever le défi. Sa détermination était si impressionnante que j’ai tout de suite réalisé que si on donnait une chance à M. Gonzales il ferait tout son possible pour répondre à toutes les exigences", a déclaré Frank Chang, responsable du bureau d’enregistrement de l’USC

Pour atteindre son dernier objectif universitaire, M. Gonzales a assisté à un cours spécifiquement adapté pour lui par les spécialistes de l'École de gérontologie de l’USC.

Son cours était une étude indépendante sur les autobiographies. Il a reçu des devoirs vidéo et de lecture, et il a dû écrire une courte thèse sur les tournants majeurs de sa propre vie.

M. Gonzales a également assisté aux classes du programme de gérontologie et a parlé aux étudiants, qui sont 70 ans plus jeunes que lui, tout en transportant ses fournitures scolaires dans la même sacoche en cuir qu'il utilisait quand il a commencé ses études en 1947.

Finalement, il a rejoint environ 17.000 étudiants diplômés dans la salle où le président de l'USC l’a mentionné lors de son discours de remise des diplômes.

"Alfonso Gonzales sera une source merveilleuse d'inspiration pour tous ceux qui croient qu'il n’est jamais trop tard pour faire leurs études", a déclaré Dani Byrd, doyen par intérim du Collège des lettres, arts et sciences de l’USC.

A son tour, M. Gonzales a déclaré que c’était une expérience très positive pour lui, il a également donné un conseil.

"J'ai aimé revenir à l'USC, et j'ai apprécié l'atmosphère de la connaissance. La connaissance est intrinsèque, elle ne peut jamais être séparée de vous", a annoncé M. Gonzales.

"J’ai fait une erreur dans ma vie. Je fumais trop. Mon conseil est de ne pas fumer", a raconté M. Gonzales aux étudiants, selon les sources de l'université.

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Tags:
éducation, connaissance, âge, gérontologie, diplômé, diplôme, Université de Californie, Californie, États-Unis
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