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L'époque des dirigeables est-elle de retour? Long de 92 mètres, cet appareil en forme de ballon ovale recourt à plusieurs technologies aériennes. Quelques jours après une tentative ratée, l'aéronef s'est envolé dans le ciel britannique.

Voici Airlander 10, le plus grand aéronef du monde. Conçu initialement pour l'armée américaine afin de réaliser des missions de surveillance, le projet avait été abandonné faute de financement. Il avait ensuite été racheté par Hybrid Air Vehicles (HAV), une société britannique, qui souhaitait le développer dans le civil.

L'appareil a réalisé son premier vol en public, mercredi 17 août, depuis le hangar de Cardington, situé près de Bedford (sud du Royaume-Uni). L'Airlander a fait un tour de l'aérodrome pendant une demi-heure, à une hauteur de 15 mètres environ, pour le plus grand bonheur des chanceux qui ont assisté à la scène.

Airlander 10 est un véritable monstre: mesurant plus de 92 mètres de long, il peut atteindre 148 kilomètre/heure en pleine charge et s'envoler à une altitude d'environ 4,9 kilomètres. Rempli d'hélium, l'aéronef peut rester en vol pendant deux semaines et cinq jours avec l'équipage à bord.

Selon le porte-parole de HAV Steven McGlennan, c'est une innovation dotée de plusieurs technologies empruntées aux dirigeables, aux avions et aux hélicoptères.

Airlander 10 pourrait assurer des missions variées dans le civil, notamment pour les opérations de fret commercial, déclarent des représentants de HAV.

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Tags:
cargaison, dirigeables, aéronefs, hélicoptères, avions, Royaume-Uni
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