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    États-Unis: le prix de l'insuline atteint des sommets révoltants

    © Flickr/ Heather Aitken
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    L'augmentation du prix de l'insuline a multiplié par trois le coût d'un traitement pour un patient diabétique.

    Contrairement à la plupart des pays développés, les Etats-Unis ne plafonnent pas les prix de médicaments. Ainsi, au lieu de prendre les mesures nécessaires, le pays a un marché semi-libre où les fabricants de médicaments fixent eux-mêmes les prix pour des médicaments essentiels.
    Evidemment, les gens souffrent de cette politique inconséquente. Mais dans la situation actuelle du marché américain pharmaceutique, ce sont les diabétiques qui courent le plus grand risque.

    Le fait est que les prix de l'insuline ont bondi entre 2002 et 2013. Selon une étude réalisée en avril de cette année par le Journal of the American Medical Association, le millilitre d'insuline a grimpé de 197%, passant de 4,34 dollars à 12,92 dollars. Faisant ainsi tripler le coût annuel du traitement pour chaque patient (de 231 à 736 dollars). 

    "L'insuline est un médicament vital. Il y a des personnes atteintes de diabète de type 1 qui vont mourir sans insuline. Et alors qu'il y a des retombées substantielles dans la vente d'insuline, son prix augmente.

    Cependant, il y a des personnes qui ne peuvent pas se payer cela, et ça c'est un vrai problème", a déclaré le Docteur William Herman, professeur d'épidémiologie à la faculté de santé publique de l'Université du Michigan.

    Le fait est que les dépenses de médicaments sont généralement couvertes par l'assurance et les malades ne sont pas réellement touchés par l'augmentation de prix. Aux Etats-Unis, l'assurance leur offre de gros rabais et ils ne connaissent pas parfois les prix réels du marché.

    Cependant, certains types d'assurances fixent un plafond sur les "dépenses" de leurs clients. Ainsi, après avoir dépassé cette limite, les clients doivent payer de grosses sommes à leur compagnie d'assurance. Et c'est justement cela qui rend l'histoire des prix de l'insuline si troublante.
    Confrontés à des coûts élevés, de nombreux malades qui sautent délibérément une injection d'une hormone vitale qu'ils sont tenus de s'administrer plusieurs fois par jour afin de demeurer en vie deviennent aveugle, ou même se font amputer un pied.

    "J'ai même des patients qui me disent qu'ils doivent choisir entre la nourriture et l'insuline, ou leur loyer et l'insuline", a déclaré la chef du département d'endocrinologie à l'Hôpital Chestnut Hill (Etats-Unis) Claresa Levetan.

    Pourquoi le prix de l'insuline, cette hormone connue depuis les années 1920, monte-t-il? Il semble qu'il y ait plusieurs raisons importantes qui toutes pointent les inconvénients fondamentaux du marché pharmaceutique aux Etats-Unis.

    Selon l'agence Bloomberg, l'approche essentielle du marché pharmaceutique aux Etats-Unis est appelée "le coût fictif". C'est-à-dire qu'au lieu d'entrer en concurrence les unes contre les autres, les trois grandes compagnies pharmaceutiques qui fabriquent de l'insuline aux Etats-Unis, Sanofi, Eli Lilly et Novo Nordisk, augmentent leurs prix en même temps.

    Autre raison importante: les gestionnaires de soins pharmacothérapeutiques qui s'occupent des prescriptions et négocient avec les fabricants de médicaments au nom des assureurs. Ces entreprises profitent souvent de "rabais" fournis par les producteurs de médicaments qui encouragent à acheter plus de produits coûteux pour leurs clients.

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    Tags:
    diabète, médicaments, santé, États-Unis
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