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Le dernier thylacine, ou tigre de Tasmanie, s’est éteint en captivité il y a plus de 80 ans. Depuis lors, cet animal aurait été vu de nombreuses fois en Australie. Mais deux récentes probables apparitions ont incité à de nouvelles recherches.

On le pense éteint depuis 1936 et même de multiples observations postérieures d'animaux lui ressemblant n'ont pas réussi à changer cette thèse. Le thylacine, ou loup de Tasmanie, revient-il aujourd'hui? Selon le journal The Independent, deux récentes observations enregistrées dans le nord de l'Australie ont attiré l'attention des scientifiques et ont relancé l'intérêt pour de nouvelles recherches.

​De récentes observations, jugées probables, ont été enregistrées dans des lieux dont la localisation exacte est gardée secrète par les scientifiques. Patrick Shears, un ranger expérimenté, a déclaré que des aborigènes avaient, eux aussi, affirmé avoir vu un tigre de Tasmanie.

Le professeur Bill Laurance, qui sera en charge des recherches lancées à l'aide de de 50 caméras, signale au journal The Telegraph que presque toutes les observations précédentes avaient été faites la nuit et qu'un seul cas impliquait quatre animaux vus le jour. Selon lui, l'analyse des nouvelles informations a permis de conclure que les animaux observés ne ressemblaient pas aux autres espèces du Queensland avec des caractéristiques semblables.

Le tigre de Tasmanie, un mammifère marsupial carnivore de la taille d'un loup, est toujours resté une espèce mystérieuse pour les biologistes et les amateurs de la nature australienne pendant des décennies. Depuis la mort du dernier thylacine, près de 4 000 observations sur le sol australien ont été enregistrées.

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Tags:
chercheurs, animaux, Tasmanie, Australie
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