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Alors qu’en 2015 il y avait 36 millions de personnes aveugles dans le monde, ce nombre pourrait tripler d'ici 2050 du fait de la croissance démographique et du vieillissement de la population.

Le nombre de personnes aveugles à l'échelle mondiale qui était de 36 millions en 2015 pourrait tripler d'ici 2050, indique l'AFP se référant aux auteurs de l'étude publiée dans la revue britannique The Lancet Global Health. Cette augmentation pourrait toutefois être freinée à condition d'investir davantage dans le développement de nouveaux traitements.

217 millions de personnes étaient par ailleurs touchées par une déficience visuelle modérée à sévère en 2015, soit 35% de plus qu'en 1990, et elles devraient être 588 millions en 2050, estime l'étude, qui a compilé des données portant sur 188 pays.

Plus d'un milliard souffraient par ailleurs de presbytie, un trouble de la vision de près qui apparaît avec l'âge.

Ces statistiques comptabilisent uniquement les personnes qui ne bénéficient pas d'une correction adaptée, a déclaré à l'AFP Rupert Bourne, professeur à l'Université Anglia Ruskin, au Royaume-Uni.

Selon les définitions de l'OMS, la cécité désigne une acuité visuelle inférieure à 1/20 ou un champ de vision limité à 10 degrés ou moins, tandis qu'une déficience visuelle sévère correspond à une acuité comprise entre 1/20 et 1/10 et modérée, entre 1/10 et 3,3/10.

Les chercheurs estiment que «la prévalence globale de la cécité a diminué de 0,75% en 1990 à 0,48% en 2015, tandis que le taux de déficience visuelle modérée à sévère s'est réduit de 3,83% à 2,90%». Ils attribuent cette évolution à l'amélioration du niveau de vie, aux programmes de santé publique, au développement de traitements tels que la chirurgie de la cataracte et à un meilleur accès aux services d'ophtalmologie.

«Cependant, la plupart des déficiences visuelles étant liées à l'âge, à mesure que la population continue à croître et à vieillir, le nombre de personnes concernées a augmenté dans le monde», signalent-ils.

Et il devrait continuer à le faire, d'autant que la proportion de personnes touchées pourrait cesser de diminuer voire rebondir à partir de 2020, selon eux.

Ces projections ne prennent pas en compte les éventuels progrès qui pourraient être faits d'ici là en matière de diagnostic, de traitements ou d'accès aux services de santé, a souligné Rupert Bourne.

L'étude montre aussi de très fortes disparités géographiques, avec une prévalence nettement plus élevée dans les pays à faibles revenus d'Afrique subsaharienne et en Asie.

On compte ainsi 1,98% d'aveugles en Afghanistan et 1,86% en Éthiopie, contre seulement 0,08% en Islande, en Belgique et au Danemark. En France, la proportion est estimée à 0,14%.

Les femmes sont par ailleurs plus touchées, puisqu'elles représentent 56% du total des personnes aveugles et 55% des déficients visuels.

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Tags:
aveugles, médecine, Royaume-Uni, Europe
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