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    Dôme de Vredefort. Image satellitaire

    Découverte inattendue au sein du plus grand cratère d’impact sur Terre (images)

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    Des pétroglyphes gravés il y a environ 8.000 ans par d’anciens Khoïsan, peuple indigène d’Afrique australe, ont été mis au jour au sein du dôme de Vredefort.

    Des chercheurs de l’université de l’État-Libre, en Afrique du Sud, ont découvert des pétroglyphes datant d’environ 8.000 ans à l’intérieur du cratère géant connu sous le nom de dôme de Vredefort, rapportent les médias occidentaux.

    Situé à 120 kilomètres de Johannesburg, c’est le plus grand cratère d’impact découvert sur Terre. Il est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. Son diamètre est de 300 kilomètres environ, et il abrite une ville entière.

    Le dôme de Vredefort a évidemment ému les êtres humains depuis les temps préhistoriques: les pétroglyphes qui viennent d’y être découverts témoignent probablement de l’importance rituelle que ce site revêtait à l’époque. Il s’agit, pour la plupart, d’images d’animaux, dont par exemple antilopes et hippopotames.

    Les chercheurs estiment que les pétroglyphes de Vredefort ont été réalisés par des anciens Khoïsan, peuple indigène d’Afrique australe. Il y a environ 22.000 ans, les Khoisan formaient le plus grand groupe d’humains sur notre planète; aujourd’hui, leur nombre est estimé à environ 100.000.

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    Tags:
    UNESCO, Johannesburg, chercheurs, cratère, pétroglyphes, Afrique du Sud
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