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Une petite île de 1.600 habitants est devenue la première nation à se voir décerner le statut de réserve internationale de ciel étoilé qui récompense une qualité de ciel nocturne exceptionnelle.

Niué, une île située au nord-est de la Nouvelle-Zélande et comptant environ 1.600 habitants, est la première nation ayant reçu l’appellation de réserve internationale de ciel étoilé.

C’est la première fois qu’un pays tout entier obtient l’appellation de «ciel étoilé» par l'International Dark-Sky Association (IDA).

«Les étoiles et la nuit ont une énorme signification pour le mode de vie des Niuéens […]. Devenir une nation "ciel étoilé" nous aidera à protéger le ciel nocturne de Niué pour les générations futures et les visiteurs du pays», a indiqué Felicity Bollen, la directrice générale du tourisme à Niué, citée par CNN.

Pour obtenir le label «ciel étoilé», le pays a lancé plusieurs initiatives.

L’une d’elles consistait à remplacer tous ses lampadaires par des ampoules à faible émission et à faible consommation d’énergie.

«Le statut de nation au ciel étoilé souligne à nouveau l’importance de nos traditions», a fait remarquer pour sa part Misa Kalutea, conservatrice culturelle de l’île.

Niué accorde d’ailleurs une grande attention à la protection de l'environnement et dispose de plusieurs réserves naturelles.

Les réserves de ciel étoilé

Les réserves internationales de ciel étoilé (RICE) sont des espaces protégés qui bénéficient d’un ciel étoilé de qualité exceptionnelle. La réserve doit comprendre une zone centrale où la noirceur naturelle est préservée au maximum et une région périphérique où les administrateurs publics, les individus et les entreprises reconnaissent l’importance du ciel étoilé et s’engagent à le protéger à long terme, indique sur son site la Réserve internationale de ciel étoilé du Mont-Mégantic (RICEMM).

La France comptait jusqu’ici deux sites référencés par l'IDA: la Réserve internationale de ciel étoilé du pic du Midi et celle du parc national des Cévennes. Mais une troisième est venue allonger la liste tout récemment, le territoire Alpes Azur Mercantour.

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Tags:
réserve naturelle, étoiles, ciel
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