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Alors que les premiers cas de contamination au Covid-19 ont été enregistrés chez les animaux, l’Association des vétérinaires britanniques rassure leurs propriétaires, affirmant que les chiens et les chats ne transmettent pas le virus à l’Homme.

Faut-il se méfier des animaux de compagnie en temps de pandémie? Cette question semble préoccuper plusieurs propriétaires. L’Association des vétérinaires britanniques (BVA) a tenu à clarifier sa position après la sortie d’un article de la BBC sur le sujet. Son titre suggérait que les vétérinaires recommandaient de garder tous les animaux de compagnie à l'intérieur. Mais ces conseils ne concernent que les chats vivant dans des familles infectées ou auto-isolées, explique la BVA dans un communiqué.

«Il y a eu un nombre infime de cas de Covid-19 chez les animaux et dans tous les cas, il est probable que la transmission ait été de l’homme à l’animal», souligne l’association.

Pas de panique!

Tout propriétaire d'animaux de compagnie doit cependant «avoir une bonne hygiène des mains», insiste auprès de la BBC la présidente de la BVA, Daniella Dos Santos. Car «la fourrure d'un animal pourrait transmettre le virus pendant un certain temps s’il a été en contact avec quelqu'un qui était malade».

«Il est très important que les gens ne paniquent pas à propos de leurs animaux de compagnie. Il n'y a aucune preuve que les animaux puissent transmettre la maladie à l'Homme», assurent les vétérinaires.

«Il n'y a pas un seul cas où un chien ou un chat de compagnie ont infecté un humain au Covid-19», a pour sa part déclaré à BBC News le Dr Angel Almendros de l’Université municipale de Hong Kong.

Un tigre et des chats contaminés

Le premier tigre du monde à avoir contracté le coronavirus est Nadia, une tigresse de Malaisie de quatre ans testée positive début avril au zoo du Bronx, à New York. Il s'agit également du premier cas d'infection d'un animal aux États-Unis, note la Wildlife Conservation Society. Nadia aurait été infectée par un gardien du zoo qui était porteur de la maladie, sans pour autant présenter de symptômes.

Plusieurs animaux domestiques ont également été testés positifs au nouveau coronavirus, dont un chat en Belgique, un autre chat et deux chiens à Hong Kong. 15% des chats examinés à Wuhan par des chercheurs chinois ont été testés positifs au Covid-19.

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Tags:
chiens, chats, Covid-19, épidémie
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