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Au moins 27 crocodiles qui s’étaient récemment évadés d'une ferme d'élevage en Afrique du Sud ont été capturés et sept autres euthanasiés. Cependant, le nombre de reptiles en liberté reste toujours à déterminer.

La police sud-africaine est toujours à la recherche d’un nombre indéfini de crocodiles du Nil qui se sont échappés mercredi 3 mars d'une ferme d'élevage qui se trouve à plus de 150 kilomètres à l'est du Cap.

«Ils présentent un danger moyen pour les humains car ce sont des animaux d'élevage habitués à se nourrir régulièrement et qui ne chassent pas pour se nourrir. Mais ça reste des animaux sauvages et instinctifs», James-Brent Styan, porte-parole du ministère de l'Environnement de la province du Cap-Occidental.

Dans un communiqué publié vendredi 5 mars, le service environnemental de la province CapeNature indique qu’en plus des 27 crocodiles déjà capturés, sept ont été euthanasiés hier, sans compter six reptiles repérés mais toujours en liberté.

Le service précise que les cages-pièges ne se montrent pas très efficaces pour les capturer, et les employés de CapeNature n’ont parfois pas eu d’autre choix que d’euthanasier des crocodiles une fois repérés, rappelant qu’il ne s’agit pas d’animaux indigènes d’Afrique du Sud.

Un millier de crocodiles à retrouver?

La porte-parole de CapeNature a indiqué à Associated Presse que la ferme d'élevage avait environ 5.000 crocodiles et que son propriétaire n’avait pas encore communiqué au service le nombre d’animaux qui se sont échappés à travers un trou dans la clôture.

«Est-ce 100 ou 1.000? Nous ne savons pas», regrette M.Van Rhyn.

Les crocodiles mesurent entre 1,2 et 1,5 mètre. Pour le moment, la police et les agents de CapeNature se concentrent sur une zone de cinq kilomètres autour de la ferme.

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Tags:
reptiles, chasse, Afrique du Sud, crocodiles
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