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Le champion irlandais de MMA Conor McGregor a envoyé au tapis son adversaire américain Donald Cerrone de manière expéditive (40 secondes) lors du tournoi UFC 246 à Las Vegas. Il n’avait plus combattu dans l’octogone depuis octobre 2018.

Le duel tant attendu entre la star de MMA (arts martiaux mixtes) Conor «The Notorious» McGregor et Donald «Cowboy» Cerrone n’aura duré que 40 secondes. C’est tout ce qu’il a fallu pour que l’Irlandais remporte sa victoire par KO technique dès le premier round. L’affrontement s’est tenu à l’occasion du tournoi UFC 246 à Las Vegas, dans la nuit du samedi 18 au dimanche 19 janvier.

Dès le début du combat, les deux hommes se sont retrouvés au corps-à-corps, mais plusieurs coups d’épaule de McGregor, suivis d’un coup de genou porté à la tête, ont mis à mal Cerrone. Quelques secondes plus tard, l’Irlandais a réussi à placer un coup de pied à la mâchoire de l’Américain. Sur son adversaire déjà sonné, McGregor a ensuite enchaîné les coups de poings. Voyant que Cerrone, au sol, n’arrivait plus à se défendre, l’arbitre Herb Dean a mis fin au match.

«J'ai encore écrit l'histoire ce soir. Encore un nouveau record pour moi. Je suis le premier de l'histoire à décrocher une victoire par KO dans trois catégories de poids différentes. Je suis très, très fier de cela», a déclaré le champion irlandais, cité par L’Équipe.

Connu dans le passé pour ses provocations et humiliations envers ses adversaires, McGregor a montré qu'il avait changé. Juste après sa victoire, il s'est penché sur Donald Cerrone encore au sol pour lui faire une étreinte, l'embrassant sur le front. Il a répété ce geste de tendresse avec la grand-mère de celui-ci, comme en témoigne l'extrait vidéo.

Pour ce combat uniquement, l’honoraire garanti de McGregor s’élevait à trois millions de dollars (2,7 millions d’euros), sans compter le pourcentage des ventes pay-per-views, qui pourraient atteindre plusieurs dizaines de millions de dollars. Il a affirmé sa volonté de mener trois combats en 2020. Son prochain adversaire n’a pas encore été annoncé.

Champion dans deux catégories

Conor McGregor, 31 ans, n’avait combattu que deux fois dans les poids moyens, réservée aux moins de 77 kilogrammes. Il était habitué aux catégories poids légers (moins de 70 kilogrammes) et poids plumes (moins de 66 kilogrammes), dans lesquelles il a obtenu le titre de champion de l’UFC.

Après son combat contre le Russe Khabib Nurmagomedov en octobre 2018, il avait été suspendu des compétitions pendant six mois, une bataille ayant éclaté hors de l’octogone entre les deux rivaux. Prenant sa retraite dans la foulée, il a pourtant annoncé son retour lors de sa visite à Moscou en novembre. Le combat contre Donald Cerrone était le premier match officiel de McGregor depuis 15 mois.

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Tags:
Khabib Nurmagomedov, match, combat, arts martiaux mixtes (MMA), Ultimate Fighting Championship (UFC), Conor McGregor
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