Un nouveau matériau ultra résistant créé à Novossibirsk

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Un nouveau matériau ultra résistant créé à Novossibirsk - Sputnik France
Les chercheurs de Novossibirsk ont créé un matériau ultra résistant à base de diamants et doté d’une structure particulière qui permettra de prolonger considérablement la durée de vie des outils de coupe et de forage.

Les essais ont montré que le nouveau matériau est 20 fois mieux que les matériaux faits à partir de diamants artificiels ou de mélange avec des alliages durs. Il permet d’atteindre la vitesse de coupe de 140 mètres par minute, ce qu’aucun autre matériau ne permet aujourd’hui. C’est un type de diamants qu’on ne trouve qu’en Russie qui confère au nouveau matériau ces caractéristiques exceptionnelles. Il ne s’agit pas de pierres précieuses utilisées en bijouterie mais de petits diamants dont le seul gisement se trouve dans un cratère de météorite en Iakoutie, a raconté Valentine Afanassiev de l’Institut de géologie et de minéralogie du bureau de l’Académie des sciences de Russie en Sibérie.

« Le cratère date d’il y a 36 millions d’années. Le corps céleste a percuté les roches contenant beaucoup de graphite. Le coup a été porté avec une telle force que les roches ont fondu en laissant le graphite se transformer en diamants ayant une structure particulière sous l’effet de la haute pression et des températures élevées. Cette structure fait que ces diamants ont un pouvoir abrasif important ».

Le cratère contient beaucoup plus de diamants dits techniques que de ceux que l’on peut utiliser pour créer les bijoux. Le gisement a été exploité jusqu’aux années 1980 pour être ensuite fermé, les diamants artificiels étant considérés comme une meilleure alternative. Les chercheurs de Novossibirsk ont réussi à non seulement « réhabiliter » les diamants naturels provenant du cratère de météorite en Iakoutie mais aussi à créer à leur base un nouveau matériau ultra résistant unique en son genre. Valentine Afanassiev nous révèle les secrets de sa fabrication.

« On prend de la poudre de diamant qu’on chauffe en ajoutant un certain matériau. Nous, on a chauffé la poudre de diamant avec du cobalt et du silicium en utilisant des équipements permettant d’avoir une pression jusqu’à 100 000 atmosphères et une température jusqu’à 2 000 C°. Ce qu’on obtient constitue proprement parler le matériau primaire qui sera utilisé pour la fabrication d’outils de coupe et de couronnes de forage ».

De tels outils sont surtout utilisés dans les machines servant à l’extraction des minerais. Les outils de forage qui coûtent cher se cassent assez facilement vu la grande complexité des travaux qu’ils effectuent. Le nouveau matériau permettra de prolonger leur durée de vie. Son prix n’a pas encore été fixé. Une fois que ce sera fait, il sera mis sur le marché. /N

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