Iles artificielles chinoises: un nouveau statu quo

© AP Photo / Ritchie B. TongoAn aerial file photo taken though a glass window of a Philippine military plane shows the alleged on-going land reclamation by China on mischief reef in the Spratly Islands in the South China Sea, west of Palawan, Philippines, May 11, 2015
An aerial file photo taken though a glass window of a Philippine military plane shows the alleged on-going land reclamation by China on mischief reef in the Spratly Islands in the South China Sea, west of Palawan, Philippines, May 11, 2015 - Sputnik France
La Chine a achevé la construction d'îles artificielles dans l'archipel des Spratleys, a annoncé le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi lors de la conférence de l'Association des nations de l'Asie du sud-est (ASEAN) à Kuala Lumpur.

Cela signifie que la Chine a atteint tous les objectifs qu'elle s'était fixée et qu'elle est désormais prête à rechercher un compromis avec les pays de la région sur la base d'un nouveau statut quo.

"La nouvelle réalité est telle que Pékin possède actuellement plusieurs îles artificielles dans cette partie de la mer de Chine méridionale. La plus grande d'entre elles est susceptible d'accueillir un aérodrome avec une piste d'atterrissage de 3.000 mètres de long. D'autres îles artificielles recevront des havres où des navires pourront se ravitailler et s'abriter des intempéries", écrit Vassili Kachine, expert du Centre d'analyse de stratégies et de technologies, dans un article exclusif pour Sputnik.

D'après lui, les déclarations des Etats-Unis selon lesquelles la militarisation des îles Spratleys est inadmissible resteront visiblement sans effet.

Les îles artificielles, armes secrètes de la Chine
"Bien que le comportement de Pékin ait provoqué de l'inquiétude dans les pays membres de l'ASEAN, ces derniers ne possèdent pas la cohésion nécessaire pour riposter conjointement à la Chine", estime l'analyste.

Il est persuadé que l'idée d'utiliser ces îles pour ravitailler les navires et les avions et les protéger contre les intempéries semble parfaitement plausible. Sur le plan militaire, il serait insensé d'installer des batteries de missiles de croisière ou des systèmes antiaériens de grande portée sur une parcelle de terre de plusieurs kilomètres carrés. Il ne fait aucun doute que les îles situées dans cette région contestée ont besoin d'être protégées, mais les forces qui y seront déployées auront pour mission de protéger les îles en elles-mêmes plutôt que de contrôler l'espace adjacent.

Tout porte à croire que la Chine parviendra à réaliser son programme de construction d'infrastructures sur les îles artificielles tout en évitant une dégradation substantielle de ses relations avec les pays de l'ASEAN. Il n'en reste pas moins que ces derniers concevront désormais leur politique compte tenu du nouvel équilibre des forces en mer de Chine méridionale.

Two warships of the South China Sea Fleet of the Chinese Navy fire missiles during a competitive training. - Sputnik France
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Le renforcement de la présence militaire américaine dans la région en réponse au comportement de Pékin, de même que les missions de patrouille effectuées par les Etats-Unis conjointement avec leurs alliés constitueront une démonstration de force tout aussi absurde que les exercices militaires américains qui se déroulent en Europe de l'est depuis le début de la crise ukrainienne. Cette démonstration pourra avoir un certain impact sur l'opinion publique, mais elle ne sera pas en mesure d'inverser les changements de la situation stratégique, affirme Vassili Kachine.

Il fait également remarquer que certains membres de l'ASEAN abandonnent déjà leur politique d'équilibre entre Washington et Pékin au profit d'un compromis stratégique avec ce dernier. Les autres seront tôt ou tard obligés de les suivre, car la Chine constitue actuellement la principale locomotive de la croissance économique dans la région, constate l'expert.

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