Le Royaume-Uni lancera le Brimstone contre Daech

Le début de l'opération aérienne de la Royal Air Force contre les djihadistes en Syrie suscite un intérêt particulier chez les experts qui voudraient apprécier les résultats de l'utilisation par les Britanniques de leurs missiles de haute précision Brimstone.

Le missile Brimstone est vendu comme "le produit le plus précis de destruction des cibles" sur le marché de l'armement. Les militaires britanniques les ont utilisés lors des opérations en Libye et en Afghanistan.

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Tout porte à croire que l'approbation, par le parlement britannique, de l'opération aérienne anti-EI donnera le feu vert à leur utilisation en Syrie aussi.

Un Brimstone lourd de 49 kg et long de 1,8 m coûte plus de 100.000 livres, soit environ 150.000 dollars. Le missile est lancé par les Tornado GR4 à une distance maximale de 11,2 km et à une altitude de 6.000 mètres.

Jusqu'à ce jour, les pays menant des frappes aériennes contre les djihadistes en Syrie n'avaient pas la possibilité technique de lancer des missiles depuis des avions de chasse à grande vitesse. Les missiles sont tirés soit depuis le sol, soit par des hélicoptères, note Nick de Larrinaga, rédacteur de HIS Jane'S Defence Weekly en Europe.

"L'utilisation des chasseurs pour lancer les missiles guidés permettra d'augmenter le nombre de frappes au cours d'une seule sortie, a-t-il expliqué. Un Tornado peut embarquer 12 missiles".

En attendant, seuls deux pays possèdent ces missiles: le Royaume-Uni et l'Arabie saoudite.

Le Brimstone se distingue des autres missiles par son système de guidage permettant de détruire des cibles avec une précision particulière, surtout quand celles-ci ne sont pas fixes mais mobiles, en particulier des chars.

La version la plus moderne du missile, le Brimstone Dual-mode, dispose de deux modes de guidage: un radar millimétrique et une désignation laser. Cette addition des deux modes fait de lui un missile extrêmement précis.

Le fabricant du missile, MBDA, promet un "risque peu élevé de dommages collatéraux", ce qui est particulièrement important lors des attaques contre des chefs de Daech qui ont l'habitude d'utiliser la population civile en qualité de bouclier vivant.

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Sa zone d'impact est sensiblement inférieure à celle produite par d'autres missiles et bombes. Le Brimstone peut abattre un homme se trouvant dans une voiture devant sa maison, tandis que cette maison restera intacte et seules ses vitres pourront être soufflées. Il peut également détruire des voitures allant à une vitesse jusqu'à 112 km/h. En ce qui concerne les sites d'infrastructure, son impact cause des dommages moins sérieux et facilite leur redressement ultérieur.

Le premier ministre britannique David Cameron a déclaré que le Brimstone permettrait d'attaquer Daech "avec une grande précision et le minimum de dommages collatéraux".

Le professeur Paul Rogers de l'Université de Bradford signale cependant que quelque haute que soit la précision de cette arme, il n'est pas possible de déclarer avec une certitude totale que son utilisation ne fera pas de victimes parmi la population civile.

 

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