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Ces chevaux d’Hannibal qui dévoilent le mystère de la traversée des Alpes

© Wikipedia / The Yorck ProjectWilliam Turner, Tempête de neige: Hannibal et son armée traversant les Alpes
William Turner, Tempête de neige: Hannibal et son armée traversant les Alpes - Sputnik France
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Le tournant de la Deuxième guerre punique, déclenchée contre Rome en 218 avant J.-C., la traversée des Alpes par le célèbre tacticien carthaginois Hannibal, suscitait de vives discussions parmi les historiens. Où exactement était-il passé? Ses chevaux pourraient répondre à cette question.

La traversée historique a eu lieu au début de la guerre. Hannibal avait besoin de faire passer les Alpes à ses troupes, s'élevant à 30.000 soldats accompagnés de quelque 15.000 chevaux et de dizaines d'éléphants, pour se rendre en l'Italie, afin d'essayer de remporter une victoire contre les forces romaines.

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Les spécialistes ne cessaient de discuter la question de savoir où exactement Hannibal et ses troupes avaient traversé les Alpes. Il y avait de nombreuses possibilités différentes, en particulier, le Col Clapier qui semblait répondre à plusieurs conditions qui s'accordaient avec les sources historiques accessibles.

Un groupe international de chercheurs dirigé par Chris Allen, microbiologiste à l'Université royale de Belfast (Irlande du nord), et Bill Mahaney, professeur à l'Université York (Toronto, Canada), a présenté des preuves importantes pointant que la célèbre traversée avait eu lieu via le Col de la Traversette, à 3.000 mètres d'altitude.

Quelle était l'hypothèse des scientifiques? Le passage du grand nombre d'animaux, qui accompagnés les soldats d'Hannibal, devait absolument laisser des signes de présence. Selon M.Allen, plus de 70% des microbes vivant dans l'intestin des chevaux appartiennent à la classe des Clostridia, ils sont très stables dans le sol. Si stables qu'ils restent là pendant des milliers d'années.

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Les chercheurs ont effectué une analyse d'échantillons ramassés au Col de la Traversette et ont découvert en masse des microbes de ce même type. De surcroît, les traces et les microbes retrouvés peuvent être datés aux alentours de 218 avant J.-C. qui est celle de la traversée des Alpes par les troupes d'Hannibal.

Les chercheurs ont combiné des connaissances et des principes de sciences différentes ce qui reflète la complexité de l'approche. Des scientifiques de centres d'études situés en Irlande, au Canada, aux Etats-Unis, en France et en Estonie ont également contribué à cette recherche.

La Deuxième guerre punique, marquée par cette traversée tout à fait particulière, est un évènement tournant de l'histoire antique. Cette guerre a influencé toute l'histoire du continent européen. Les hommes n'arrivaient pas à dévoiler le mystère du célèbre passage via les Alpes, c'est finalement les chevaux qui ont réussi à l'expliquer.

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