L’exploitation des ressources dans l’espace sera réalité d’ici dix ans

© University of Warwick / Mark A. GarlickАстероид, "обкусанный" белым карликом
Астероид, обкусанный белым карликом - Sputnik France
La première mission spatiale dans l’histoire visant à exploiter les ressources minières sur les astéroïdes doit être lancée au cours de la décennie à venir.

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Un projet pour le moins ambitieux a été annoncé par la société américaine Deep Space Industries. Bénéficiant du soutien du gouvernement luxembourgeois, l'entreprise est bien déterminée à exploiter les ressources minières sur les astéroïdes.

En 2017 déjà, dans le cadre d'une première étape, la société envisage de mettre sur orbite l'appareil nommé Prospector-X, pour tester la technologie. Ensuite, ses partenaires mettront Prospector-1 sur un astéroïde proche de la Terre en vue d'en évaluer l'exploitabilité. Ces démarches devraient être accomplies d'ici dix ans, indique la société.

Si l'astroïde où seront effectués les tests n'est pas à ce jour désigné, les caractéristiques techniques de Prospector-1 sont déjà connues: lourd de 50 kg, il sera muni de tout l'équipement nécessaire, dont le système réactif Comet, chargé de propulsion et basé sur la vapeur d'eau. C'est cette particularité qui permettra à Prospector-1 de fonctionner sans retourner sur Terre pour faire le plein, car de nombreux astéroïdes abritent une grande quantité de glace.

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Dans le cas où cette étape serait accomplie avec succès, l'appareil Harvestor-X, chargé de prendre des échantillons de minerai, prendra le relais. En parallèle, la société continuera de mettre au point l'engin baptisé Harvestor-1 et responsable de l'extraction minière ainsi que de la livraison des matériaux sur Terre.

Les scientifiques affirment que les astéroïdes renferment plus de ressources naturelles qu'on n'en a extraites pendant toute l'histoire de la Terre, d'où le vif intérêt pour leur exploitation. Cependant, les traités internationaux sont plus que flous en la matière, stipulant que l'exploitation doit s'effectuer pour le bien de tous les pays.

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