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Les Etats-Unis et les Philippines ont lancé lundi en mer de Chine méridionale des exercices militaires d'envergure baptisés Balikatan ("épaule contre épaule") qui dureront dix jours, annonce l'agence Chine nouvelle.

Les Etats-Unis et les Philippines ont lancé lundi en mer de Chine méridionale des exercices militaires d'envergure baptisés Balikatan ("épaule contre épaule") qui dureront dix jours, annonce l'agence Chine nouvelle.

Selon un porte-parole du commandement philippin,  plus de 6.600 militaires américains et 5.000 militaires de l'armée philippine sont impliqués dans ces exercices. 92 avions militaires et quatre navires de combat y prendront également part. Les exercices se dérouleront en trois étapes: exercices de commandement et d'état-major, tirs réels et opérations d'aide humanitaire.

Toujours selon ce porte-parole, ces exercices conjoints annuels visent à rendre plus active la coopération entre les deux pays dans le domaine de la lutte contre le terrorisme, la contrebande et les catastrophes naturelles.

Archipel de Spratleys
© AFP 2021 ROLEX DELA PENA / POOL
Toutefois, les exercices se déroulent sur fond d'un regain du conflit autour de l'archipel des Spratleys. Ces îles, situées dans le sud-ouest de la mer de Chine méridionale, sont revendiquées par le Vietnam, la Chine, Taïwan, la Malaisie, les Philippines et Brunei. Cet archipel a une importance aussi bien géopolitique qu'économique: il abriterait d'importantes quantités de pétrole et de gaz.

Une partie des exercices se déroulera à seulement 220 km du récif de Scarborough, contrôlé par la Chine mais contesté par les Philippines et Taïwan. Le ministre philippin de la Défense affirme que ces manœuvres ne sont pas un avertissement adressé à la Chine. Mais le porte-parole du ministère Harold Cabunoc a reconnu que leur objectif était d'accroître la "capacité de défense contre une agression extérieure".

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Tags:
îles Spratleys, exercices militaires, Harold Cabunoc, Taiwan, Philippines, États-Unis, Mer de Chine méridionale
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