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Selon Kazuhiro Ishihara, professeur de l'Université de Kyoto, il s'agit de la plus importante éruption du volcan depuis 1979.

Le volcan Aso, le plus vaste au Japon, est entré en éruption lundi à 09h49 heure locale (00h49 UTC) sur l'île de Kyushu, dans le sud-ouest du pays, rapporte l'antenne de l'agence nationale de météorologie à Fukuoka.

Une dizaine de touristes qui utilisaient le téléphérique du mont Aso, haut de 1.592 mètres, au moment de l'éruption, ont été évacués.

L'agence météorologique du Japon a élevé à 3 le niveau d'alerte volcanique sur une échelle de cinq.

Les caméras automatiques installées près du mont Aso montrent une propagation rapide d'un nuage de cendres noires. Un épais panache de fumée et de cendres s'élève à environ 2.000 mètres au-dessus du volcan.

Selon Kazuhiro Ishihara, de l'Université de Kyoto, il s'agit de la plus importante éruption d'Aso depuis 1979. "C'est la plus grande éruption du volcan depuis 1979. Il y a un danger de coulées pyroclastiques", a déclaré le professeur à la chaîne de télévision japonaise NHK. Une coulée pyroclastique est un mélange à haute température (plusieurs centaines de degrés Celsius) de gaz volcaniques, de vapeur d'eau et de particules solides qui s'écoule à grande vitesse dévastant tout sur son passage.

Le volcan Aso, l'un des plus actifs au Japon, représente un complexe d'une quinzaine de cônes volcaniques au sein d'une caldeira de 25 km sur 18 km, la deuxième plus grande caldeira du Japon et l'une des plus grandes au monde. 

Ce derniers temps, l'activité volcanique s'est intensifiée au Japon, pays qui concentre 7% des volcans actifs du monde. En septembre 2014, une éruption surprise du volcan Ontake a fait 57 morts dans la préfecture de Nagano. En novembre 2014, la plus importante explosion strombolienne depuis 19 ans s'est produite sur le volcan Aso. Début mai, les autorités ont élevé à 2 le niveau d'alerte volcanique pour la vallée des geysers Owakudani ("Grande vallée bouillonnante" en japonais), non loin de Tokyo. Fin mai, une explosion a secoué le volcan Shindake, dans le sud du pays. L'agence météorologique nippone a élevé son niveau d'alerte au maximum (le niveau 5), rendant nécessaire l'évacuation de la localité voisine Kuchinoerabu. 


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Tags:
lave, cendres volcaniques, coulée pyroclastique, téléphérique, volcanologue, éruption, volcan, Kazuhiro Ishihara, Fukuoka, Aso, Japon
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