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    Le satellite de Saturne a la forme d’un ravioli

    Le satellite de Saturne a la forme d’un ravioli!

    © NASA. JPL-Caltech/Space Science Institute
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    Un énorme ravioli volant dans l’espace? Ce n’est pas une illusion d’optique, mais bien l’un des satellites de Saturne, dont la forme ressemble étrangement à ce produit typique de la cuisine italienne.

    La sonde spatiale « Cassini » a dévoilé des photos inédites de la petite lune de Saturne. Elles ont permis de révéler enfin sa forme très particulière, celle d'un ravioli. Les clichés insolites de la lune Pan ont été publiés sur le site officiel de la NASA.

    La presse mondiale a immédiatement comparé le petit satellite Pan à « un ravioli gelé de la taille de New-York ».

    « La ressemblance frappante de la lune Pan avec un ravioli reste un mystère. Cela pourrait être lié à des éléments radioactifs », rapporte le site web d'information américain Business Insider.

    La lune Pan avait été découverte en 1990 par l'astronome américain Mark Robert Showalter. Ce petit satellite naturel de Saturne est situé dans la Division d'Encke. C'est à dire que Pan se trouve dans l'espace intérieur de l'anneau A de la géante gazeuse. Le diamètre moyen du satellite est estimé à 28 km.

    La sonde spatiale Cassini, qui devra terminer sa mission de 20 ans en septembre, fait depuis 2016 des approches de plus en plus précises et passe régulièrement entre les anneaux de Saturne.

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    lune, anneaux, planète, sonde spatiale, astronomie, espace, satellite, NASA, New York, États-Unis
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