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    Un bombardier stratégique soviétique Tu-95 et un chasseur américain F-4 “Phantom II

    Un officier US évoque les distractions des pilotes soviétiques et américains

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    La photographie d’un F-4 Phantom renversé de l’armée de l’air américaine lors d’une mission d’interception d’un Tupolev Tu-95 soviétique est devenue virale, et le site qui l’a mise en ligne s’est vu obligé de demander des détails à son auteur.

    Le site Aviationist a publié une photo sur laquelle un chasseur F-4 Phantom II exécute un tonneau, une figure de voltige aérienne qui consiste en une rotation de l'avion de 360° autour de son axe longitudinale, tout près d'un bombardier stratégique Tupolev Tu-95. L'image a été prise par le lieutenant-colonel à la retraite Robert Sihler, qui était à l'époque un navigateur responsable des systèmes d'armements et faisait son service à Keflavik, en Islande.

    Il a expliqué que la photo a été prise à la fin de 1973 ou au début de 1974, non loin de l'Islande.

    «À cette époque, nous avions en moyenne deux interceptions de Tupolev par semaine. Généralement, les interceptions avaient lieu les vendredis et dimanches, quand les Tupolev effectuaient des vols d'entraînement de Mourmansk à Cuba», a-t-il fait savoir.

    Selon lui, ces missions d'interception étaient des vols lors desquels les pilotes s'amusaient.

    «Généralement, nous faisions ces tonneaux à la demande des membres d'équipage soviétiques. Ils nous faisaient des signes de la main pour nous faire comprendre qu'ils voulaient que nous le fassions. Ils nous ont aussi photographiés», se souvient Robert Sihler.

    Il a souligné que ces figures ne représentaient aucun danger. En plus, la guerre froide s'achevait et les rapports entre les militaires des deux parties s'étaient améliorés. 

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    voltige aérienne, interception, photo, F-4 Phantom II, Tu-95, Mourmansk, Cuba, Islande
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