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Un séisme de magnitude 6,8 sur l'échelle de Richter a frappé vendredi l'est de la Turquie, faisant au moins 20 morts et des centaines de blessés, ont annoncé les autorités.

La terre a tremblé dans le district de Sivrice, dans la province d'Elazig, vers 20H55 locale (17H55 GMT), selon l'agence gouvernementale des situations de catastrophe (AFAD). L'institut américain USGS a mesuré la secousse à 6,7, relate l'AFP.

Au 20 personnes ont perdu la vie, 13 dans la province d'Elazig et cinq autres dans la province voisine de Malatya, a indiqué le ministre de la Santé Fahrettin Koca, cité par les médias. Selon lui, plus de 550 personnes ont été blessées.

Les secouristes tentent d'extraire au moins 30 personnes bloquées sous les décombres de bâtiments effondrés à Elazig, a pour sa part indiqué le ministre de l'Intérieur Suleyman Soylu.

Recep Tayyip Erdogan a annoncé que «toutes les mesures nécessaires» seront prises pour venir en aide aux zones frappées par la secousse et qu'il avait dépêché plusieurs ministres sur place.

«Avec toutes nos institutions, notamment l'AFAD et le Croissant rouge, nous nous tenons aux côtés de notre peuple», a-t-il écrit dans un message diffusé sur Twitter.

Des salles de sports, des écoles et des bibliothèques ont ouvert leurs portes dans la soirée pour accueillir les personnes ayant fui leurs maisons après le séisme, selon les autorités.

La télévision turque a diffusé des images d'habitants paniqués se ruant à l'extérieur des bâtiments, et d'au moins un immeuble dont le toit était en feu.

Elle a aussi montré des images de secouristes à la recherche d'éventuels survivants dans les décombres d'un bâtiment.

L'AFAD a précisé qu'au moins trente répliques du séisme avaient été enregistrées dans la journée de vendredi et que plus de 400 équipes de secouristes avaient été envoyées sur place.

«Nous avons dépêché quatre équipes dans la région» a indiqué à l'AFP Recep Salci, de l'Association turque de recherches et de secours (AKUT). «Nous avons appris que des immeubles se sont effondrés, nous nous préparons à envoyer d'autres équipes si nécessaire».

Aucune estimation du nombre des habitants qui se trouvaient à l'intérieur des bâtiments qui se sont effondrés n'était disponible dans l'immédiat.

Zekeriya Gunes, 68 ans, a indiqué avoir vu un bâtiment s'effondrer à deux cents mètres de son domicile, sans pouvoir dire s'il était habité.

«Tout le monde est descendu dans la rue, c'était très puissant, très effrayant», a-t-il dit.

Le séisme a été ressenti dans plusieurs régions de l'Est de la Turquie, dont Tunceli, a indiqué la chaîne de télévision NTV.

Les principales compagnies turques de télécommunications ont annoncé qu'elles allaient fournir aux habitants des zones touchées des services de téléphonie et de connections internet gratuits.

La Turquie, située sur plusieurs lignes de failles, est fréquemment touchée par des séismes.

En 1999, un tremblement de terre de magnitude 7,4 avait frappé le nord-ouest du pays, faisant plus de 17.000 morts, dont un millier à Istanbul. Le dernier puissant séisme à frapper la Turquie (7,1 sur l'échelle de Richter) s'était produit en 2011 dans la province de Van (est), faisant plus de 600 morts. En septembre, un séisme de magnitude 5,7 avait touché Istanbul, la capitale économique du pays.

Les experts estiment qu'un tremblement de terre majeur peut à tout moment toucher cette ville de plus de 15 millions d'habitants, où l'habitat, souvent anarchique, n'est que rarement aux normes antisismiques.

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Tags:
blessés, morts, décès, Turquie, séisme
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